jueves, 2 de diciembre de 2010

Album Review - Belle and Sebastian - Write About Love

Belle and Sebastian - Write About Love

Without knowing it, Belle and Sebastian have become one of my favorite bands. I enjoy the melodies they create and the poetic texture of the lyrics, which never, or should I say rarely, falls as pretentious.

Most of my appreciation however, comes from If You're Feeling Sinister, one of my favorite albums. But it gives me a lot of satisfaction to know that 8 albums into their career, Belle and Sebastian can still put out quality work. For even though Write About Love is not any kind of masterpiece, it still features that which made me love B&S in the first place. Catchy melodies such as opener I Didn't See it Coming, the most catchy five minutes in the album, I Want the World to Stop and I'm Not Living in the Real World. My main problems with the album however, are the guest vocals which seem nice in songs like the opener or even the Norah Jones duet on track 5, but sometimes they want to take protagonism from Stuart Murdoch, which is, basically why I listen to B&S and not to Norah. The other thing to note is that most of this songs don't remain in your head when the album ends, it's just when you play through the songs that you say "hey! I like this track", and in some cases like Ghost of Rockschool or Sunday's Pretty Icons, even having them played at that time doesn't make a real difference.

At times forgettable, and rarely truly great, Belle and Sebastian Write About Love is an album that will please fans, but which I wouldn't reccommend as an introduction to this great band.

Belle & Sebastian - I Want the World to Stop

lunes, 29 de noviembre de 2010

Reseña de Disco - Liars - Sisterworld

Liars - Sisterworld

Una vez lei por ahi el termino Horror Punk, y no pude evitar que me causara algo de gracia. Me imagino que es innegable que una buena composicion musical puede llegar a causarte miedo. Siempre me han llamado la atencion las canciones que causan este sentimiento, y esa es una de las preguntas frecuentes que les hago a mis amigos. Por lo que he descubierto, la gente tiene opiniones muy variadas en cuanto a eso. Yo por ejemplo, no puedo oir Bachelorette de Bjork sin sentir algo de terror. Pero desde que se creo el cine, se han producido peliculas que buscan infundir terror en la audiencia, la mejores de su tipo vienen acompañadas con un score musical, que sin él, muchas no funcionarían. Pero por su parte, la música sin imagenes, a mi parecer, tambien requiere a veces de algo visual que le acompañe.

Con Sisterworld, la banda Liars, una banda que me recomendo mi amigo Thom Yorke en el podcast de NPR: All Songs Considered hace un par de años, nos presenta un disco que es pleno de terror. Un disco lleno de ambientes oscuros, letras dementes y la voz psicopata de Angus Andrew. La cancion Scissor es el más clara y accesible pedazo de este pastel. Una esquizofrenia invade la cancion musicalmente, y trazos de esta misma se detectan en las letras que parecen relatarnos un suicidio fallido. Scarecrows on a Killer Slant es una cancion un tanto más robotica, pero que hace sentir la paranoia de una banda de espantapajaros asesinos viene a buscarnos. Finalmente, THe Overachievers parece relatar una historia muy convencional, en la que el narrador y la pareja compran una casa, se mudan a ella, y fuman marijuana ahi. Y aunque liricamente, en ningun momento hace evidente esto, no se puede evitar pensar que cuando acabe la cancion habra una alucinacion/matanza (redrum), al estilo del Overlook Hotel.

Las tecnicas de la banda para asustar/incomodar son variadas, pero igualmente algunas canciones llegan a sonar parecidas, casi repetidas. El ambiente que el disco crea es denso, enfermo, y con esa sensacion del anteriormente mencionado libro/pelicula The Shinning. Pensaba que a lo mejor por todas estas razones, que a algunos les puede parecer magnificas, a mi me es dificil disfrutar de este album, pero pienso en otros discos parecidos, como los dos de Joy Division o el Ape of Naples de Coil, y estos, a diferencia de este, no me parecen dificiles de oir, y aunque no me encuentre en el modo adecuado, estos me lo hacen cambiar.

No le quitare meritos a Liars, Sisterworld es un album trabajado, y que entre todo logra su acometido. Es un disco bueno, pero no uno que desearia oir seguidamente.

Liars - Scissor

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Album Review - Spoon - Transference

Spoon - Transference

At first, it was hard for me to give a full listen to Spoon's Transference because I've been quite busy. Had I been listening to Astral Weeks, Dark Side of the Moon, Pinkerton or any of my favorite albums, I would have left whatever task I had for later, but Transference did not motivate me enough to put in on my iPod and take it wherever I went. The fact is that Spoon is mostly a "songs" band, as opposed to an album band. They create a catchy riff, give it a nice rhythm, and do a series of mostly incohessive songs. This year, the band Sufer Blood had released the not much different Astro Coast before Spoon, but Spoon's long career of making good songs, made this album something I wanted to listen to.

I'm not dissappointed, although if analyzed song-by-song, 2007s Ga Ga Ga Ga Ga was superior, Transference contains a set of eleven songs which are entertaining, varied and why not, catchy. The album's standout is The Mystery Zone, a song which encompasses the lazy feeling shown throughout the album, and on the album cover itself. See that guy in that sofa? Because that's the way you want to listen to this album, without being bothered, because any semi-important thing you need to do will force you to stop it.

Spoon - Written in Reverse

lunes, 15 de noviembre de 2010

Recordando a un amigo

Desafortunadamente la criminalidad en nuestro país va cobrando cada día más y más normalidad. Cuando en otros países es noticia, aquí los periódicos no desperdician su espacio contándonos sobre asaltos, robos de autos, y otros crimines de “menor envergadura”. Ahora hay muchos que ojean las páginas y ni siquiera las noticias sí incluidas llegan a acaparar su atención, es por esto que tal vez muchos de los lectores de mi blog puede que no hayan advertido una triste noticia que se encontraba en el periódico el día sabado 13 de noviembre. Yo no acostumbro ver el periódico, pero me encontraba esperando y lo empezé a hojear de atrás para adelante, buscando la sección deportiva, en vez de eso, encontré que el policía Armando Gradiz había sido asesinato por unos maleantes en un enfrentamiento de fuego cruzado.

En los 5 meses desde que volví de Finlandia, encontrar un policía en la calle, lejos de hacerme sentir seguro, sentía de miedo a repugnancia, pues desde que se dio el golpe de estado en junio de 2009, no han faltado las pruebas de la bestialidad de muchos de los que integran esa institución. Policías que inflan el pecho cuando de golpear manifestantes desarmados se trata, pero que dejan el coraje y la fuerza atrás cuando de malhechores se trata. Armando era alguien diferente, no estoy diciendo que el único, pero el día jueves 11 de noviembre, Armando dejó su vida cumpliendo con el trabajo con el cual se comprometio hace 2 años cuando se graduó de policía, mi hermano, buen amigo de él, asistió a la ceremonia.

Pero el objetivo de esta entrada no es hablar de su muerte, los interesados pueden ver los periódicos del día sábado y enterarse, pero sí de dejar en claro, que a lo que a mí respecta, Armando Gradiz era una gran persona. Él trabajó en nuestra colonia como guardia de seguridad, esto hace más de 6 años, y desde entonces se entabló una bonita amistad. Nunca perdimos contacto con él. Eran constantes las visitas y regalos que daba él a nuestra familia y que tratábamos de devolver. Cada vez que él visitaba, era motivo de alegría en la casa. La última visita la hizo hace no más de dos meses, cuando llegó a la casa en su moto, junto a su compañero de trabajo. Preguntó por mi hermano, tenía la garganta con las réplicas de una tos, yo lo recibí, le dí la mano y le informé que él había salido pero que no tardaba en venir. Se fue en la dirección en la que él venía, y siendo mi hermano víctima de la misma repulsión contra la mayoria de policías, se asustó en un principio cuando lo vio acercarse aún sin haberlo reconocido, pues ya era de noche. Esa fue su última visita, y ya no volverá a venir otra vez.

Armando Gradiz dejó atrás un hijo, pero además, dejó buenas memorias en aquellos que como mi familia, tuvimos la suerte de haberlo conocido.

sábado, 13 de noviembre de 2010

Reseña de Disco - Salem - King Night

Salem - King Night

De no haber sido por que la reseña de senecatree aparecio en la portada de RYM hace un par de meses, es posible de que no me hubiera motivado a escuchar un disco con una cruz y un fondo moracéo, cuando este se encontraba disponible para ser oido gratuitamente en la pagina de Spinner. Tras tan solo un par de escuchas fui convencido de conseguir una copia digital.

Lo he dicho ya varias veces y creo que lo seguire diciendo por un rato, siendo yo no muy asiduo a escuchar musica electronica, no es raro que los pocos discos que lleguen a mis oidos toquen mi mente de una manera positiva. Prueba de mi ignorancia radica en que en los ultimos años son muchos los subgeneros que han surgido de la musica electronica, Dubstep, Grime, IDM, y ahora Witch House, por nombrar algunos. De todos estos, me seria muy dificil estar claro entre las cosas que los diferencian. Salem es una de las bandas pioneras del ultimo genero mencionado, y por lo momentos, lo que ellos hagan, eso sera Witch House. El sonido entonces de este disco me recuerda a cuando conseguia un juego de computadora pirata, estos venian con un programa "Code-Breaker" que te tiraba un numero serial compatible. Generalmente, este programa esta acompañado de un soundtrack de bits, no muy diferente a King Night, solo que en este disco, se ha completado el ambiente digital-atmosferico, ya sea con voces fantasmagoricas y llenas de drone, o con una pesada y baja voz de un tipo que intenta rapear en algunas canciones. Definitivamente he oido mejores de esos.

Al menos a estos oidos poco educados en musica electronica, King Night logra transmitir frescura y originalidad, y aunque indudablemente el disco no llega a superar al tema inicial en cuando a calidad, el resto de las 11 canciones es bastante variado y nada cansón, algo muy importante en mi opinion. Es dificil poder señalar hacia donde ira este subgenero; a mi parecer no se si será correcto crear un subgenero por cada disco que contenga nuevas ideas, pero bueno, si el resto de albums de este genero mantiene la calidad de este, entonces ¡Arriba el Witch House!

Salem - Hound

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Pinkerton, Edicion de lujo

Weezer - Pinkerton

Recien durante esta semana, hace un par de dias, me encontraba revisando mi lista de discos favoritos, e hice un cambio significativo. Moví a Dark Side of the Moon de Pink Floyd del primer lugar. Decidí que el disco que en ese entonces se encontraba en segundo lugar, era mas cercano a mí. En todo caso, si Pinkerton no es mi album favorito, seguramente es el que mas veces he escuchado, y si alguien me quiere regalar una copia, la aceptaré, pues aunque ya tenga una, creo que en un par de años estara inservible de tantas reproducciones.

Hace ya un par de meses que escribe la reseña correspondiente a este disco, la cual me ponia en situaciones comprometedoras con una chica, pero que ahora vimos en lados opuestos del Atlantico (Across the Sea, jeje). Ahora, tomando en cuenta que la version de lujo salio a las tiendas el 2 de este mes, entonces he decidido dedicarle una entrada en el blog, y contarles un poco mas para los que no sepan mucho de la historia de esta banda y de este disco en especifico.

Los que no conocen de Weezer, pues puede que los odien o los amen por sus canciones equivocadas. Es bastante probable que los que los conozcan sea por sus mas recientes trabajos, desde el Green Album de 2001 o el Make Believe de 2006 con el hit Beverly Hills. Esta ultima cancion siendo una, sino la peor de la banda, pero si Make Believe fue malo, lograron superarse dos discos despues con Raditude. Ya hasta los fans mas optimistas pensaban que la banda no tenia futuro para ellos, y este año sacaron Hurley, un disco con una leve mejoria a sus peores intentos, pero lejos de la magia de sus primeros dos discos. Probablemente se dieron cuenta de esto, vease la cancion Memories de su ultimo disco, y es por eso que estan llevando a cabo una gira donde tocan principalmente las canciones de su debut y su sophomore, ademas, como ya lo dije, se edito una version deluxe de Pinkerton.

Weezer se formo alla por 1992 en el dia de San Valentin, sacaron su primer disco en 1994, album eponimo que se le conoce ahora como el Blue Album. Ese disco esta repleto del mejor powerpop, repleto con canciones rellenas de teenage angst. La calidad del disco, impulsada por tres videoclips, en los que destaca el BUddy Holly dirigido por Spike Jonze, en el que se muestra a la banda en medio de un capitulo de Happy Days, ayudaron a que este se convirtiera en un disco multi-platino. Fue por eso que todos esperaron con ansias que saliera su segundo disco, otro mas repleto de joyas del radio-friendly pop, y en vez, se encontraron con Pinkerton.

Desde el primer grito de Rivers Cuomo en Tired of Sex, la cancion que abre el disco, se da a notar que Pinkerton era un disco mas crudo y pesado. La banda habia decidido no repetir trabajar con el productor de su primer disco y tomar ellos las riendas. Creo que nadie puede definir mejor lo que esto significo para la banda, que Ian Cohen, de Pitchfork, quien dijo: "The record that killed Weezer's career ended up saving it." Algo muy cierto, pues al salir recibio muy malas criticas, incluyendo de la revista Rolling Stone que le dio 3/5 y termino entre los peores tres discos del año (años mas tarde, la revista pediria perdon dandole un 5/5 al disco). La misma banda termino odiando lo que habian creado y Cuomo se dedico a terminar sus estudios. Serian 5 años hasta que la banda se reformara (sin el bajista Scott Sharp) y sacara un nuevo disco.

Cuomo habia regresado a la Universidad desde antes de que el album saliera a la luz, a decir verdad, muchas de las canciones vienen de las experiencias que paso ahi. curiosamente, el disco empezo siendo una opera rock, un disco de concepto llamado Songs from the Black Hole. pero al igual que Lifehouse de The Who, o Household Objects de Pink Floyd, el concepto resulto siendo muy visionario, y Cuomo se tuvo que conformar en hacer un disco semi-concepto, basado en la obra Madam Butterfly de Giacomo Puccini, el militar americano es quien le da el nombre al disco. Algunas de las canciones que Cuomo escribio para Songs from the Black Hole terminaron en el disco, el resto salio como lados B, e incluso algunas grabaciones fueron despolvadas para el 2007, cuando Rivers saco su disco solista, Alone: The Home Recordings of Rivers Cuomo.

Con los años, Pinkerton fue ganando acolitos, y hoy en dia se le considera uno de los mejores y mas influyentes discos de esa decada de los 90s. Desafortunadamente, Pinkerton fue la semilla que germino la inspiracion en bandas como Dashboard Confessional, The Used, y otras bandillas de esa calaña, pero espero no se dejen llevar por ese comentario, y le den una oidita a Pinkerton, aunque como Ian Cohen tambien dijo muy acertadamente: "It's a really tough album to go to bat for if you're an adult, particularly since enjoying it is so closely associated with relating to it."

Despues de haber oido el disco deluxe, pues la verdad es que me gustó. Es mi disco favorito, oir mas cosas que no habia oido de él, solo puede mejorar mi experiencia. Sin embargo, el EP The Good Life, contiene, en 5 canciones, los mejores cuts de los agregados del deluxe. Los lados B, todos tiene calidad, se notaba que la banda estaba realmente enchufada con un sonido y un concepto, sin embargo, terminaron de llenar los dos discos con innumerables versiones en vivo, abusando particularmente de El Scorcho y Pink Triangle, es bueno oirlas las versiones separadas, pero es dificil echarse los dos discos seguidos debido a la duplicidad de temas. El disco en sí, comprenlo, la version deluxe, me parece que es solo para fans.

Por ahora los dejo con el que en mi opinion, es el mejor de los B-Sides de este disco, y el unico dueto que se le conocia a Cuomo, hasta que hizo aquel con Lil Wayne . . .:

Weezer- I Just Threw Out the Love of My Dreams

martes, 9 de noviembre de 2010

Biologia


Cualquiera que me conozca, puede que sepa que tras año y medio de haber salido de la escuela, me disponia a entrar a la Universidad Nacional Autonoma de Honduras (UNAH) a estudiar la carrera de ingenieria quimica. Aunque cada vez que me preguntaban contestaba con certeza, la verdad es que nunca he estado 100% seguro de que eso sea lo que quiero hacer el resto de mi vida, siempre he estado dispuesto a un cambio, y es muy posible que a finales de esta semana. termine pasandome a Biologia.

La razon principal de este cambio, es que de lunes a jueves, de 9am a 3pm, me encuentro asistiendo a un curso de Biotecnologia, centrado en la biorremediacion de lugares contaminados,enfermedades en los cultivos, y hongos comestibles. Todo esto me parece curioso, pues hace un tiempo habia considerado la biologia , pero me habia desanimado pues seres como los peces y los pajaros me causan repugnancia, pero eso se superam y la verdad, el campo de la biologia es bastante extenso. A mi parecer, las areas que mas me llaman la atencion son la botanica y la microbiologia, areas que iran cobrando importancia conforme avancen los años. Repito que esto me parecia curioso, pues anteriormente pensaba que las plantas eran seres aburridos, que no hablaban, no se movian, etc. pero la verdad es que siempre he disfrutado ver la naturaleza, tanto en vivo como por television. Tambien recuerdo, que mi maestra de biologia, me dijo dias antes de gradurame, que ella pensaba que yo tenia futuro en esa ciencia, y que deberia considerar llevar una carrera en ese ambito. Le escribí un correo, y espero su respuesta sea el empujon final que necesito para decidirme en esa dirección.

sábado, 6 de noviembre de 2010

Album Review - Brian Eno - Small Craft on a Milk Sea

Brian Eno - Small Craft on a Milk Sea

While listening to Small Craft on a Milk Sea, I felt obliged to rediscoverer Brian Eno's most outstanding works as a solo artist, for that alone, thank you. I was already aware how great Here Come the Warm Jets is, but now I love Taking Tiger Mountain (By Strategy) and Another Green World as well. Still, his ambient work Ambient 1: Music for Airports can only manage to set me down to sleep. And out of the four classic albums mentioned before, Small Craft is probably most similar to the latter one. Both are ambient albums, which lack any kind of vocals, but Small Craft is more upbeat, at least in some parts, since it has a very marked strucutral line, which climaxes in tracks 4, 5 and 6. I've just finished watching James Cameron's Avatar, and those three songs make me relieve the most exciting scenes, that is how good the climax is, however, it is very short and happens early in the album's running time. From then on, the tracks start descending in rhythm until they become background music. I guess we shall praise this since it was probably the idea Brian had in mind when composing the album.

Then again, I am a fan of Brian's voice, and when he is not singing, I'm usually specting a "Becalmed" or an "An Ending (Ascent)", and none of these 16 tracks achieve the beauty effect of those two tracks, which whenever I happen to play them, I just have to stop what I'm doing, because those tracks grab me by the neck and force me to listen. I'll also go further ahead into giving two tips in order to enchance your listening experience of this album (no drugs included): one, read the track names, since they help you create some sort of picture or narrative in your head, and two, pump up the volume.

Brian Eno - 2 Kinds of Anger

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Lo que dejo Halloween 2010

A 3 dias del 31 de octubre podre decir que dejó Halloween para mi este 2010. El dia sabado fui a Proceres, la capital de la diversion para muchos, y el centro del pecado para muchos padres. Andaba de apsero por ahi pues de por si ya me parece ridiculo pagarr 150 lps pro entrar a un local, 400 lps por una fiesta importada, es algo que ni pasa por mi cabeza. Pero el ver la tendencia en lso disfraces este año, la creatividad puesta en estos, y por supuesto, los nunca faltantes disfraces que enseñan bastante y distraen la vista; a eso si me puedo apuntar. Esperaba ver muchas Lady Gagas y solamente termine viendo una, pero en total me parecio divertido haber andado por ahi.
Pyues como lo dije has unas entradas, el genero del terror no es uno de los que acostumbreo ver muy a menudo, pero inspirado en las listas que use para crear mi propia lista de peliculas de terror, y dada la fecha y el haber tenido las peliculas a mi disposicion, este año opté por ver dos clasicos del genero.

1. Nightmare on Elm Street

Creci sin tener conocimiento del horrible ser que es Freddie Krueger (Chuckie era lo mas horrible que conocia), y aun cuando etnre en mi adolescencia y sabia de su existencia, preferi no curiosear en sus peliculas. Recuerdo hace unas 6 o 7 Halloweens, que daban un especial de todo el fin de semana en Starz, y despues de un par de peliculas malas, empezo Nightmare on Elm Street, solo recuerdo que preferi apagar la tele despues de la primera secuencia.

Asi uqe este año, al ver la pelicula en mi video rental, decidi alquilarla, y ver lo que pense iba a ser un verdadero susto. Puedo decir que esperaba mucho, esperaba no poder dormir despues, y en ese sentido me decepciono un poco. El conceptor sigue siendo genial, las pesadillas son algo por lo que todos pasamos, y algo que no podemos controlar, y la idea de que alguien te pueda matar en ellas en ambos mundos, es, repito, simplemente genial. Ademas, una vez que estas en un sueño, todo se vale. Pero la verdad es que algunos efectos no han envejecido bien, Freddie me causo mas risa que miedo (las partes mas feas suceden sin él en camara), y el techno barato, me parece que simplemente no ayuda.

Aun asi, Nightmare on ELm Street esta dos o tres escalones por encima de la pelicula convencional de terror, y puedo comprender que el solo hecho de ver a Freddie, sea traumante para un niño.

2. Eraserhead

Habia estado esperando ver Eraserhead desde que un amigo me contó que era una de sus peliculas favoritas, y tambien me contó de como esta habia influenciado la obra de Stanley Kubrick, especialmente en The Shining. Aun asi, pasaron mas de dos años desde que consegui la pelicula hasta hace un par de dias cuando finalmente la vi con mi hermano. En esos dos años, las ganas de verla fueron aumentando a irme adentrando en la obra del director David Lynch (Blue Velvet, Mulholland Drive), mi hermano gue mas alla, viendo la teleserie Twin Peaks, la pelicula Lost Highway y leyendo un libro sobre el dierctor. Sin embargo, habiamos tratado de verla en al menos dos ocasiones anteriormente, y la habiamos parado a los 10 minutos, alegando "no estar piscologicamente preparados".

Al igual que con Nightmare on Elm Street, Eraserhead aparecion en una lista de peliculas de terror y fue ahi cuando nos decidimos a cerla sí o sí, en los dias venideros. Cuando esta terminó hubiesemos preferido nunca haberla visto. Si bien estabamos conscientes del ambiente de pesadilla caracterisitco del director, bien podriamos decir en nuestra defensa, que en realidad "no estabamos psicologicamente preparados" para Eraserhead. Esta no es una pelicula de terror convencional, no hay un antagonista marcado, ni siquiera hay una plot marcada, las cosas suceden sin explicacionm tal como suele succeder en las pesadillas. Lynch sabe como jugar con tu mente, y con tus sentimientos de miedo, asco y repulsion. Las horribles imagenees y sonido como el bebe o la mujer del radiador, quedaran mas grabados en sus mentes que cualquier asesino desquiciado o fantasma vengativo.

martes, 2 de noviembre de 2010

2 de Noviembre: Dia de Muertos


Como muchos pueden saber, hoy 2 de noviembre, se celebra el dia de los fieles difutnos, o dia de muertos en Mexico. En ese pais, esta celebracion es muy grande y tradicional, donde dominan las imagenes de calaberas, pero en diegoardonsblgo lo celebraremos rindiendole homenaje a los artistas que han muerto en lo que va del año. Me gustaria poder incluir a todos, pero me pegare a los mas importantes solamente, de igual manera, este post es en memoria de algunos uqe puede no se les incluya aqui:

1. Jay Reatard (1 Mayo 1980 - 13 Enero 2010)

La muerte soprendio temprano este año al mundo de la musica, llevandose al artista indie de Memphis, Tennessee, Jimmy Lindsay, mejor conocido como Jay Reatard, tras haberse transcurrido solamente un par de semanas. La razon por la que muchos pueden no saber de él, es porque a sus 29 años, Lindsay era una estrella en ascenso, sin embargo, una muy prolifica. Antes de darse a conocer como Jay Reatard, Lindsay lideraba The Reatards y The Lost Sounds, entre otros proyectos. Tambien llegó a fundar su propia disquera, Shattered Records, pero cuando decidio sacar su debut bajo el nombre de Jay Reatard, Blood Visions de 2006, optó por aliarse con Matador Records. Logró publicar un segundo disco en 2009, Watch Me Fall, y se encontraba trabajando en nuesvas canciones, cuando la muerte los sorprendio pro medio de una sobredosis de cocaina combinada con alcohol. Despues de su muerte, varias disqueras se han visto interesadas en relanzar sus trabajos mas underground. De todos los que aparecen en esta lista, Jay Reatard es la meurte mas lamentable, pues aun le quedaba mucho mas que dar.

2. Doug Fieger (20 Agosto 1952 - 14 Febrero 2010)

Doug Fieger nacio en Michigan y creció en esa escena musical, pero sin lograra alcanzar el exito. Tuvo que mudarse a Los Angeles, donde fundo The Knack en 1978. Saltando en la ola del New Wave, The Knack sacó el disco Get the Knack (1979), del cual se deprendio el sencillo "My Sharona", el cual llegó al primer lugar de las listas, y termino como cancion del año de acuerdo con estas. Desafortunadamente para The Knack, sus sencillos y discos posteriores no tuvieron el impacto de su debut, mas que todo porque se les acusaba de querer copiar a los Beatles, y porque a pesar de estar mas cerca de sus 30s, sus cnaciones parecian dirigidas al publico adolescente femenino. The Knack se terminó separando en 1981, pero se reunieron en el 86 y en 1990, lograron su segundo exito mas grande con Rocket O' Love. En 2008, cuando la banda se presentaba en vivo, Fieger sufrio un desmayo y se le descubrieron dos tumores cerebrales. Doug fallecio el dia de San Valentín de este año de cancer pulmonar

3. Alex Chilton (28 Diciembre 1950 - 17 Marzo 2010)
Andy Hummel (1951 - 19 Junio 2010)


Si Memphis ya habia derramado lagrimas desde muy temprano en el año, las desfortunas seguirian lelgando con la muerte de dos integrantes de una de las mejores bandas de esa ciudad, Big Star. Big Star pudo haber sido como Los Beatles, pero el destino les tenia preparado ser como The Velvet Underground. Tenian todo el potencial, el pop pegajoso y elaborado y hasta la imagen para ser la banda mas grande de los 70s, pero problemas en la disquera terminaron por trastornar la distribucion de sus discos, que a pesar de recibir excelentes criticas, fueron pocos los que lograron conseguir sus copias. Asi que tal como The VU en los 60s, Big Star se convirtio en una banda de culto, una de esas joyas de las que no muchos sabian. No seria hasta que bandas como R.E.M. o The Replacements citaran a Big Star como influencia, que se retomo el interes en esta banda, que nunca conocio el exito en su etapa creativamente dorada.

La base de la banda era Chris Bell, quien se salio de la banda cuando grababan su segundo disco Radio City de 1974, y que luego moriria en un accidente automovilistico en 1978. La otra piez importnate era Alex Chilton, quie ntuvo su unico numero uno con la cancion "The Letter", con la banda The Box Tops cuando apenas tenia 16 años. Alex estuvo en la banda hasta que se desformó en 1974, y participo en la reunion de la banda en 1993, hasta uqe fue llevado al hospital por complicaciones cardiacas, donde moriria dias despues.

Andy HUmmel fue el bajista de la banda durante sus primeros dos discos, pero al no encontrar el exito que esperaban con estos, y estando a punto de terminar sus estudios, optó por dejar la vida de rockstar y llevar una vida mas normal. Fue diagnosticado con cancer, y finalmente perdio la lucha contra este a los 59 años.

4. Ronnie James Dio (10 Julio 1942 - 16 Mayo 2010)

Finalmente, una de las ultimas adquisiciones que hizo la muerte este año, fue la de Ronnie James Dio, cantante italo-americano de rock, que comenzó cantando en la banda Rainbow, banda que habia sido formada por Ritchie Blackmore tras haber dejado Deep Purple. Pero diferencias creativas con este lo llevaron a dejar la banda tras tres discos de estudio. Pero el potencial de Dio era evidente, y cuando Black Sabbath decidieron deshacerse de Ozzy Osbourne, reclutaron a Dio como su sucesor. Con él grabarian 3 discos, incluyendo el super clasico Heaven & Hell, antes de que Dio se fugara con el baterista de Sabbath de aquel entonces VInny Appice para formar Dio. Banda en la que Dio permaneceria, hasta que en el 2006 se reunio con sus amigos de Black Sabbath nuevamente. Por cuestiones legales con Ozzy, la banda tuvo que cambiar su nombre a Heaven & Hell, pero lograron grabar un ultimo disco en 2009, con el nombre de The Devil You Know. Aunque algunos no gusten de este genero de musica, es indudable el poder y la originalidad que Dio expresa en sus canciones, adicionalmente se le considera con ser el inventor de simbolo metalero por excelencia \m/. Dio perdio su batalla contra el cancer estomacal este 16 de mayo, pero dejo muchos buenos discos para los amantes del Heavy Metal.

lunes, 1 de noviembre de 2010

5 Videos para (despues) de Halloween

En un principio nada mas pensé que iba a conformarme con hacer las recomendaciones de películas para Halloween, pero luego pensé que una pequeña lista de videos terroríficos podía hacer una buena compañía. La verdad es que todos los canales de música hicieron esta misma lista, desde VH1 y MTV hasta Ritmossonlatino, todas con Michael Jackson en primer lugar, por lo cual, por mas buen video que sea Thriller, no lo encontrarán en este conteo. En realidad puede que la mayoría de videos hayan aparecido en alguna de esas listas, pero en caso que hayan pasado este fin de semana haciendo otra cosa que ver televisión, entonces los invito a verlos.

1. Aphex Twin – Come to Daddy

Desde un tiempo antes de este video, Richard D. James, el hombre detrás de Aphex Twin, y el director de videos Chris Cunningham, se habían dado cuenta de que habían pocas cosas más perturbadoras que superimponer la cara de James en otras personas (véase la portada del EP Windowlicker o el video del mismo nombre). Aunque es horrible ver mujeres calientes con esa cara, niñas con esa misma cara, persiguiendo una ancianita, simplemente pasa a otro nivel. También, esta canción se presta un poco más al terror.
Momento más desconcertante: Debe ser el grito del monstruo gris ya para el final.

2. Nine Inch Nails – Closer

Trent Reznor, el hombre detrás de Nine Inch Nails siempre ha gustado del terror para sazonar su música. Su disco de 1994, The Downward Spiral es caracterizado por un fuerte sonido mecánico. Golpes metálicos y engranajes forman parte de las capas de textura de ese pesado disco, que me hace recordar de cuando mi papa leyó sobre una enfermedad que provoca en el paciente, escuchar maquinas de la nada hasta llegar a perder la razón. No los culpo si al terminar de leer esto ustedes también las oigan.
Momento más desconcertante: Muchos dirían que el mono crucificado, pero algo en el movimiento de las anguilas, siempre me ha dado piel de gallina.

3. Bjork – Bachelorette

Es difícil negar la belleza que se encuentra en la voz de la cantante islandesa Bjork, pero sin embargo, esta a veces llegar a sonar tan sobrehumana, que no puedo evitar que me dé un poco de miedo. En el video de Bachelorette, dirigido por Michael Gondry, este nos cuenta una maravillosa historia, que da muestra de los días de cineasta por venir del director francés. Aunque les parezca una mala elección para “videos de Halloween”, no tengo duda que disfrutaran de este video.
Momento más desconcertante: Cuando en un momento no determinado del video, te das cuenta que la vida es complicada, y que no hay manera de probar que la existencia no es nada más que un producto de tu imaginación.


4. Squarepusher – Come on My Selector


Otra entrada para un artista de electrónica. Aparentemente el director Chris Cunningham siente el potencial de los beats para crear tensión en el espectador. Come on My Selector funciona como una de esas películas de terror japonesas, de esas que fueron popularizadas unos años atrás con El Aro (The Ring). Solamente que aquí, el ambiente de terror se vuelve más jocoso a medida este avanza.
Momento más Desconcertante: Probablemente el principio, cuando aun no se sabe que es lo que va a pasar.

5. Rockwell – Somebody’s Watching Me

Pues he decidido terminar esta breve lista con un clásico de los 80s, y que no es Michael Jackson, aunque si exista un cierto parecido. La canción se basa en un desconcertante sentimiento que me imagino, todos experimentamos en algún momento de la vida, la paranoia. Ese sentimiento de que hay alguien que busca hacerte daño, de que siempre hay alguien viéndote. Pues es fácil imaginarse que para un artista en un mundo de paparazis, este sentimiento es exponencialmente más sentido. Afortunadamente para Rockwell, después de este éxito de 1984, todos se olvidaron de él, y con fortuna dejó de sufrir de delirios de persecución.
Momento más desconcertante: Es difícil escoger uno de este video repleto de ellos. Incluso pienso que abusaron (pero de eso se trataron los ochentas) pero el cartero, el tipo con el cerdo o la mujer debajo de la cama seguramente están entre los principales.

domingo, 31 de octubre de 2010

Album Review - Deerhunter - Halcyon Digest

Deerhunter - Halcyon Digest

Whoever normally listens to indie music is aware or has probably heard the name Deerhunter before. I, for instance, had just heard two of their songs, Never Stops and Nothing Ever Happened. Both tracks are dominated by layered and dense guitars with hazy/shoegazy vocals. That was exactly what I expected from Halcyon Digest, but instead I found a notable change in direction on this one.

I thought Joanna Newsom's Have One on Me was going to be the hardest album to get into this year, but these guys surpassed my expectations in that sense. At first it is a hard listen, one some listeners might even find boring, but once you're able to feel and understand the vibe of the album, then it will become one of the best listening experiences this year. I can't really explaing that vibe, somehow, you just have to feel it. Try listening to ir on a lazy Sunday afternoon. Was I obliged to describe it in words, it would be somethign like "lazy-nostalgic", a sound accomplished by once again, dreamy atmospheres, but with powerful melody hooks on each of the eleven songs, with some of them gaining a lot of repetition in your head after the album has finished. Most notably Memory Boy and Basement Scene, the latter one, taking more than just the word "dream" from The Everly Brothers's "All I Have to Do Is Dream".

I can't say that any of the four band members are virtuoso in any of their instruments, but what I can surely say is they hace a profound sense of musical composition. The lyrics may be nonsense, the music might be minimally accurate, but it certainly works as a whole, Once you get the vibe, that is. So try giving it a good number of spins before making your decision.

Deerhunter - Helicopter

viernes, 29 de octubre de 2010

5½ Recomendaciones para este Halloween


Despues de la musica, y ultimamente superado por la lectura, ver peliculas se encuentra como uno de mis hobbies favoritos. Sin embargo, el genero del terror nunca ha sido mi favorito, no poruqe me deje sin dormir por la noches, sino porque simplemente siento que este genero tiene muy poco que aportar. Pero ya que esta semana se cierra con Halloween, el tal nombrado Dia de Brujas, entonces he decidido poner a su disposicion una lista de peliculas que recomiendo, y que les serviran de alternativa a la basura que pasaran een Starz o HBO. Me hubiera gustado poner peliculas un poco mas viejas, pues en los tiempos en que los efectos especiales no eran tan avanzados, se tenia que asustar con otras tecnicas, pero el punto de la lista no es ponerlos a dormir, asi que ahi van:

1. The Shining


Cuando empece a hacer la lista, me tomó un rato pensar en The Shining, lo cual es tonto, pues curiosamente actualmente me encuentro leyendo la obra en la que se basa la pelicula, escrita por Stephen King. La adaptacion cinematografica fue dirigida por Stanley kubrick, probablemente mi director favorito, y protagonizada por Jack Nicholson. Aquellos que miran los Simpson, encontraran que esta pelicula fue parodeada en un genial episodio de la casita del terror.
Mas que los fantasmas que se encuentran en la pelicula, lo que mas quedara en sus mentes seran las poderosas imagenes creadas por el director (el elevador de sangre, las gemelas, el sonido del triciclo o la extraña aparicion de un personaje con cabeza de peluche), y la morbosa idea de que alguien tan cercano a ti, sea quien quiera hacerte daño.

2. Rosemary's Baby

Para crear esta lista, tuve que recurrir a otras listas ya existentes, las cuales me dieron un par de ideas, pero me extraño que era raro que apareciera esta gran pelicula. Esto es probablemente, porque muchos la clasifican mas como un thriller (suspenso), pero se equivocan, "El bebe de Rosemary" es de esas peliculas que quedan en tu cabeza aunque no quieras. Los que ya vieron The Omen (La Profecia) o saben de que trata, peus la primicia es la misma, pero la version de Roman Polanski se mueve un poco mas lento, haciendola, enfermamente mas real. asi que si deciden ver esta pelicula, preparanse para un final, que en lo personal, me vio sorprendido.

3. The Thing

The Thing fue originalmente filmada en 1951 como The Thing From another World. La historia cuenta sobre una expedicion a la Antartida, que encuentra el lugar de un choque de una nave extraterrestre. Esta version, hecha en una epoca de escasos efectos especiales, incluia a la cosa, como un ser humanoide, pero su version mejorada de 1982 de John Carpenter, gracias a mejores efectos, la cosa toma una forma completamente diferente y crea un ambiente de tension que permanece hasta que aparezcan los creditos.

4. 28 Days Later


Es seguro que el director Ingles Danny Boyle (Slumdog millionaire, Trainspotting) tiene mejores peliculas en su haber, peor aunque a muchos no les gustó 28 Days Later (Exterminio), a mi me parece una buena pelicula. La historia sigue a Jim (Cillian Murphy), quien despierta de un coma y encuentra a la civilizacion en medio de una plaga de ¿zombies enfermos?, enfermedad que fue creada por experimentar con monos (tal como el SIDA), y que vuelve a los humanos extremadamente violentos y sanguinarios. En la pelicula, Boyle hace una interesante alegoria sobre esos sentimientos en el ser humano comun, con o sin el virus escarlata. Si les gusta la pelicula, no se dejen llevar por su secuela, que no fue dirigida por Danny Boyle, ni encuentra al mismo reparto.

5. The Birds & Alien

Para el puesto, o recomendacion numero 5, decidi dejarlo en un empate entre dos clasicos. Uno de ellos es, The Birds, de Alfred Hitchcock de 1963, que a pesar de ser un poco lenta, con una trama romantica irrelevante y unos efectos especiales que no han envejecido bien, pero que la idea de cosas tan comunes como pajaros atacando sin razon, me parece que seguira siendo aterradora.

Mi otra eleccion es Alien, de Ridley Scott, una pelicula que logra su objetico gracias a la excelente tension que este le da, desde la corta escena del planeta alienigena, hasta la excelente ambientacion dentro de la nave, y la tension creada desde que el Alien salta del vientre del pasajero infectado. Creanme, he tenido pesadillas con esa escena.

Bueno, con eso termino esta lista que espero disfruten, aunque a lo mejor, algunos de ustedes pensaran "no se que tramaba Diego, esto no me asusta", recuerden, mi seleccion de peliculas es una lista alternativa a lo que veran en los canales de television. Si lo que quieren es ver gente bonita siendo asesinado sin razon de formas extrañas, entonces no me hagan caso y miren la maraton de Starz. Si aun no confian en mi, pueden optar por seguir esta gran lista que elaboro Rotten Tomatoes, yo ya empeze a buscar algunos de los items ahi mencionados para ver esta semana.

jueves, 28 de octubre de 2010

U2


U2 no se encuentra entre mis bandas favoritas, pero me molestaría oír que alguien dijese, “no son tan buenos”. De igual manera, no estoy de acuerdo con las personas que los endiosan, que creen que todas sus canciones son buenas, y que son los salvadores del género. Pero más que una posición neutra, mi balanza se ve inclinada hacia el ultimo de los dos ejemplos. Su disco Achtung Baby (1991), y su canción One son dos de mis favoritos de su tipo, y el disco Joshua Tree (1987), también es de alta calidad, y buenos pero no esenciales, War (1983) y All That You Can’t Leave Behind (2000) complementaran la colección.

Escribo este día sobre U2, porque recién acabo de leer un libro sobre la banda. Libro que compré hace un par de años porque estaba en descuento. Pertenece a una serie de varios libros de música de la editorial española Cátedra. Y aunque solo cuenta hasta el U2 pre-Achtung, contiene pocas fotografías y se incluyen todas las letras de sus canciones hasta aquel momento, tanto en inglés como traducidas al español, para hacer espacio, el libro está escrito de una forma concisa y entretenida, que garantiza una lectura rápida y un conocimiento y entendimiento más profundo de la banda.

U2 se conocieron en el colegio, en la ciudad capital de Irlanda, Dublín. Comenzaron llamándose Feedback y luego The Hype, e incluía en su alineación al hermano del baterista Larry Mullen. Larry, que curiosamente fue quien creo la banda al poner un anuncio en un boletín escolar. Ahí les prestaban un lugar donde ensayar y les conseguían tocar en los bailes escolares, pero cuando estos salieron de la institución, necesitaron conseguir un manager, y el éxito, rápidamente.

A diferencia de muchas otras grandes bandas, unas que nunca pasaron de ser bandas de culto (como Velvet undeground, Big Star o The Replacements), U2 la tuvo fácil. Uno de los factores que les ayudo, es que después del gran Van Morrison y su banda Them, ningún otro acto Irlandés había logrado tener impacto afuera de la isla verde. U2 fue apoyada por sus compatriotas desde un principio, luego se esparcieron por el Reino Unido, Europa, luego Estados Unidos, y desde hace varios años, son conocidos en el mundo entero. Lo otro que aportó mucho al éxito de U2, fue una de las cualidades más particulares de su sonido, la espiritualidad. Incluso si uno no cree en espíritus o seres superiores, la espiritualidad existe, y se puede sentir en formas de arte como la pintura o en este caso, la música. Algo curioso, que no muchos saben, es que su segundo disco, October, es prácticamente un disco de Rock Cristiano, y que su anexión a la religión, casi termina dándoles una carrera corta, de no ser por el bajista Adam Clayton, quien nunca se metió mucho en esos rumbos.

Con Achtung Baby en 1991, U2 dio un cambio drástico a su música. Su integración de una música más experimental y electrónica no gustó a muchos, pero aseguró la permanencia de la banda en las dos décadas a seguir. Actualmente se acusa a la banda, principalmente a su vocalista Bono (Paul Hewson), de ser más una campaña publicitaria, que una banda de rock. En mi opinión, su mas reciente disco, No Line on the Horizon de 2009 fue bastante pobre, y la banda lo complementó con una gira mundial, que tenía como novedad, a la banda en el centro, y sus fans, 360 grados alrededor del escenario. Gira que debido a su tamaño, se reportó más temprano este año, que le estaba trayendo perdidas económicas a la banda por primera vez en años. Así que no nos queda más que esperar que más, y cuanto más nos puede dar esta banda. Quien sabe, tal vez tengan otro clásico o sorpresa bajo la manga, y aunque no fuese así, les guste o no les guste, U2 ya tiene su lugar entre las grandes bandas del rock.

U2 - With or Without You

miércoles, 27 de octubre de 2010

Woodstock: Tres Dias de Paz y Musica



Hacer que tres dias de la hisotria de la humanidad pasen frente a tus ojos en tres horas, es aun imposible para la ciencia, y dada la naturaleza de esta, es probable que nunca sea posible. Sin embargo, con el documental Woodstock, el director Michael Wadleigh, consigue hacer algo parecido y satisfactorio.

Para todos aquellos que no consiguieron llegar a Bethel, Nueva York ese fin de semana, y para todos aquellos que nacimos decadas despues de este acontecimiento, y que solo hemos oido sobre lo influencial que fue, pues no nos queda de otra que ver y disfrutar de esta pelicula, que incluye presentaciones de artistas como Joan Baez, The Who, Janis Joplin, Jefferson Airplane, Santana y el inmortal Jimi Hendrix, solo por nombrar los famosos, pues actos no tan conocidos como Richie Havens, Canned Heat o Ten Years After dieron presentaciones igual de energeticas y memorables. Pero la genialidad del documental, ganador del Oscar de esta categoria en 1970, no se queda meramente en lo musical, sino que es complementado por una magnifica ambientacion, lograda por medio de entrevistas, y de filmar tambien las locuras que pasaban abajo del escenario.

Para muchos en la actualidad, los hippies no son mas que una moda del pasado, un "pseudo-movimiento" que buscaba cambiar el mundo, combustido por el acido, el amor y la marijuana, un grupo de personas, que hoy en dia son motivo de burlas en los programas comedicos. Sin embargo, en 1969, el "paz y amor" era una realidad, y no quedo imagen mas clara de lo que succedio, que el festival de Woodstock.

Al oir las entrevistas, uno se da cuenta que a lo mejor esos chiquillos tenian bastante aire en la cabeza, y varias docenas de neuronas menos, pero en los tres dias del evento, los problemas y percances fueron minimos para un lugar tan densamente poblado. Lo que nos hace pensar en lo que un entrevistador/entrevistado? dice, "Si fumar marijuana nos hace querernos y estar en paz, pues talvez todos deberiamos de usarla". No me pondre a hablar sobre los efectos que esta puede tener o no, o sobre la satanizacion que le ha dado los medios de comunicacion y que tanto han comprendido la generacion anterior, pero al ver la pelicula, y pensar en los ideales visionarios que estos jovenes tenian, me pregunto, ¿No seria el mundo un lugar mejor si este estuviera repleto de este tipo de gente? Yo creo que sí.

lunes, 25 de octubre de 2010

Musica Latina-Alternativa


Encuentro divertido que dos personas (un hombre y una mujer) hablando en Ingles se encuentren dandome recomendaciones sobre que musica de America Latina debo oir. Es divertido, pues a pesar de que amo la musica, es poca la musica que aprecio que pertenece a nuestra region, o que es interpretada en nuestro idioma materno, el español. Mi pensamiento de que Cafe Tacvba (y Caifanes, y Soda Stereo) es la unica banda que vale la pena, es como pensar que estamos solos en el infinito universo. El problema mayormente radica en que no existe un guia que nos diga que camino hay que seguir. La radio esta empapada de artistas de reggaeton barato y artistas plasticos y con poca creatividad, y las paginas musicales que frecuento, se especializan en musica en Ingles, por lo tanto, ha sido gratificante haber encontrado en la pagina NPR un podcast que esta centrado en la musica alternativa de latinoamerica.

Lo que he oido hasta ahora me ha convencido bastante, los artistas y canciones que ambos locutores escogen en cada programa, me invita a interesarme en los artistas, y de oir su podcast que sale cada semana y que ustedes tambien pueden seguir a traves de la pagina Alt Latino, o si tienen iTunes, pueden subscribirse buscando Alt.Latino en el directorio de podcasts. Lo unico malo, es el poco tiempo que tienen de pasar las canciones, y nos toca conformarnos con fragmentos. Adicionalmente, aprovecho a recomendarles un podcast que sigo desde hace ya un buen tiempo, siempre produccion de la cadena de radio y noticias, que lleva pro nombre NPR: All Songs Considered. Y ya que hablamos sobre musica latina alternativa, desen un paseo por El Amarillo y Club Fonograma, dos blogs que se especializan precisamente en este tipo de musica. Aun asi, aun tomara un poco de tiempo despegarme de la musica anglo y tener la musica latina como prioridad.

viernes, 22 de octubre de 2010

The Beatles - A Day in the Life

Pues si algunos pensaban que ya me había olvidado de seguir con mis recomendaciones de canciones de los 60, o que me había desanimado por la poco respuesta de mis amigos, no se preocupen, no me molesta, a mí lo que me gusta es “rant” sobre mis artistas y canciones preferidas, y ahora que ya se viene el fin de año, pues tengo otras ideas en mi mente, pero faltan un par de meses para poder determinar cuáles fueron las mejores producciones de este año, así que para esperar seguir con la maravillosa década de los 60s. Empecé con los Beach Boys, sin duda una de las bandas más importantes de la década, y de las que más influyeron a la música, pero si hay alguna otra banda de esa década, que indiscutiblemente le gana a los hermanos Wilson, esa es sin duda, está compuesta por cuatro tipos de Liverpool, a quienes se les conoce como Los Beatles. Y es que si no saben quiénes son los Beatles, pues lo más probable es que vivan en el espacio, “Across the Universe”, pues aunque ellos solo grabaron durante de 7 años, con su último disco, Let it Be, saliendo 1970, Los Beatles siguen llenando titulares 50 años después de la llamada Beatlemanía. Musicales como Love, la película Across the Universe o el juego Rock Band The Beatles, han ayudado a que su legado permanezca, pero aunque estos no existiesen, la música de estos tipos por sí sola, sería suficiente para comprender porque muchos los llaman “la mejor banda de la historia”.

Pues si saben de The Beatles, también sabrán de la antes mencionada Beatlemanía. Chicas gritando y desmayándose, coreando las canciones y siguiendo a los miembros de la banda y tratando de saber todo sobre ellos, una verdadera obsesión. Para muchos, como es el caso de mi madre, esta es la etapa de los Beatles que más recuerdan, y las canciones de este periodo, las que más las emocionan. Pero los Beatles se cansaron de esa locura, sentían que la gente solo iba a gritar a sus conciertos, y que en realidad ni podían oír lo que ellos tocaban. Al igual vieron como artistas como los antes mencionados Beach Boys o el gran Bob Dylan no se quedaron estancados y escribían y componían sus propias canciones de formas más libres y diferentes a los primeros discos de los Beatles. La transición probablemente empezó alrededor del disco Rubber Soul, hecho después de que la banda conociera a Dylan, y compartieran sustancias e ideas, pero lo que realmente les abrió la cabeza, fue el Pet Sounds de los Beach Boys, al oír eso, John, Paul, George y Ringo se dispusieron a crear una obra superior a esa. Y pues de esta decisión surgió el Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band, álbum que en muchas listas, incluida una encuesta realizada por la revista Rolling Stone, se sitúa como el mejor disco de la historia de la música. No voy a entrar en controversias, pues a mi parecer, la misma banda tiene un par de discos mejores que ese, pero sin duda, Sgt. Peppers no es nada menos que genial. Si mirasen la portada del disco, se darían cuenta que los Beatles se dieron cuenta de la importancia no solo de la música, sino al igual, del empaque en que esta venia. Ya de aquí para adelante, los Beatles abandonarían los shows en vivo, y se dedicarían a hacer música, y expandir las fronteras de la música ya conocida, esta segunda etapa de los Beatles, se le conoce como su era psicodélica. Si bien el clímax de esa era debe ser el disco Magical Mystery Tour (I Am the Walrus, si quisiéramos nombrar una canción en particular), en Sgt. Peppers, los Beatles ya han encontrado ese sonido, y nunca se hace más claro (¿o acaso “oscuro” es la palabra correcta?), que en A Day in the Life. Una canción acreditada a Lennon/McCartney, y que fue escrita y cantada por ambos. La canción se divide en dos partes, en la primera John narra un accidente automovilístico, y en la segunda, Paul narra algo que vio en el periódico, una calle llena de baches en Blackburn. Pero lo genial de esta canción no está en las letras, sino en lo barroco y complejo de los sonidos, mas predominantemente, cuando terminando la canción, hay un crescendo creado por cinco pares de manos sobre tres pianos, agrandado en el estudio, hasta el punto, que si se presta atención, se pueden oír sonidos del estudios como papeles o una silla rechinante. Si es verdad que cada fan de los Beatles tiene sus canción preferida, en mi caso es For No One, una de las canciones de mas bajo perfil del disco Revolver, pero viéndolo de un punto de vista imparcial, es difícil que algo venza a A Day in the Life. ¿Qué opinan? ¿Cuál es su canción favorita de esta gran banda?



Tambien aprovecharlo a recomendarles que oigan esta gran version del ex-Yardbird Jeff Beck:

sábado, 11 de septiembre de 2010

Roy Orbison - Crying

Pues de tantas opciones que hay, he tenido algo de problemas en determinar con que tema seguir. Relacionando a Del Shannon, quien se rumoraba iba a integrar el súper grupo de los 80s The Travelling Wilburys, pero murió antes de que se concretase esta alianza. Pues el puesto que Del Shannon tomaría en esta banda, sería el del recientemente difunto en aquel entonces, Roy Orbison. Para mí, la figura de Roy Orbison es tan enigmática como la de Buddy Holly, sino más. En Roy Orbison se juntaba un aura de misterio, principalmente causado por el hecho que este siempre andaba gafas oscuras (sin ser ciego), y que además se sentía una fuerte emoción en sus baladas, posiblemente por el hecho que tuvo que vivir la muerte de su esposa y dos de sus hijos, en accidentes distintos. Pues la mayoría de personas puede que reconozcan a Roy de la canción de la banda sonora de la película Mujer Bonita, con Julia Roberts, pues es Orbison quien canta “Oh, Pretty Woman”, pero en esta ocasión los dejo con Crying, una canción que realmente me toca. La canción pues es de un tipo que no ha logrado superar una persona querida, pero es la ejecución de la canción la que realmente sobresale, especialmente en el clímax de la canción. Eso si, se los advierto, esta es probablemente una de las canciones más tristes que he escuchado, asi que no diré esta vez que espero que la disfruten.

domingo, 5 de septiembre de 2010

Del Shannon - Runaway

En la historia de la música han existido innumerables casos de artistas, que popularmente se han conocido como One-Hit Wonders, por no haber tenido más que un solo éxito. Eso siempre me ha puesto a pensar si me hubiese gustado ser un artista así, pero creo que muchos concuerdan que uno es mejor que nada. Aunque en cuestión de las listas de popularidad Del Shannon tuvo más que un éxito, es por su primer sencillo de 1961 que se le recuerda. Runaway fue escrita cuando este estaba en una banda llamada Charlie Johnson and the Big Little Show Band, pero esta se desintegro y cuando Shannon, junto con el guitarrista de su anterior banda, Max Crook, buscaron carrera solista se acordaron de esta canción y la modificaron, haciendo que predominara el musitron, un piano eléctrico creado por Crook. Runaway es una canción que llego al número uno tanto en América como en el Reino Unido, y se mantiene una canción actual gracias a que el tema de un desamor nunca pasara de moda, pero la razón por la que más quedara esta canción en sus mentes, es por el antes mencionado musitron y ese falsetto del coro.

David Bowie - Space Oddity

Si me pusiera un límite de una canción cada semana, pues
posiblemente no pasaría de la segunda. Soy un poco impulsivo, se me viene algo
a la cabeza, me dan ganas y lo hago, pero desafortunadamente soy malo para
...disciplinarme en hacerlo rutinariamente. Así que antes de que entre a clases ya
esta semana que viene, voy a compartir otra canción, esta corre a cargo de
David Bowie, que también se le ha apodado “el camaleón de la música”, ya que a través
de su larga carrera se ha logrado adaptar a los diferentes géneros que estaban
de moda. Sin duda que sus mejores trabajos fueron en los 70s, pero en esta canción
de 1969, Bowie muestra, primero que todo, que ya tenía esas ganas de extravagancia
en la moda, que llegaría al tope con Ziggy Stardust, su alter-ego alienígena, y
segundo, una gran capacidad musical. Space Oddity es un dialogo entre un
astronauta y el centro de control, aunque como siempre, hay quienes dicen que
habla de drogas. . . Uds saquen sus conclusiones sobre el destino del Major
Tom.

The Beach Boys - God Only Knows

Me parecía increíble saber que alguien nunca haya siquiera oído
el nombre de los Beach Boys (pero yo en mi pedantería, a veces pienso que
porque yo sepa algo, los demás lo deberían de saber), pero hasta los que no han
...oído su nombre, han estado oyendo su música en películas y anuncios de televisión
sin darse cuenta. Los Beach Boys eran hermanos en su mayoría, un primo, y un
tipo que no tenia ningún parentesco, como su nombre lo indica, sus canciones
giraban en torno al verano, la playa, las chicas y surfear (aunque solo uno de
ellos era hábil en ese aspecto), no fue hasta con el disco Pet Sounds, cuando
Brian Wilson hizo un trabajo mas elaborado que casi no fue publicado por la
disquera, pero que ha llegado a influir en muchas bandas (a los Beatles los
inspiro a hacer el Sgt. Peppers). Es difícil escoger una canción de las ahí,
pero generalmente, las escogidas son Wouldn’t it Be Nice (recuerdan 50 First
Dates?), y mi favorita God Only Knows. Muchas personas podrían considerar esa
una canción de amor, pero al poner atención a las letras (“I may not always
love you”, o “if you leave me, life would still go on believe me”), nos daremos
cuenta que no es un loco amor enamorado, donde nos podemos a prometer el cielo
y la tierra, sino uno consciente de las complejidades de tal sentimiento. Sin
embargo, lo genial de esta canción esta en las vocalizaciones y arreglos
musicales, espero y les guste.

Nueva Loquera Mia - Grandes Canciones de los 60s

Esa frase de “en mis tiempos”, es oída muy a menudo, cuantas veces no lo dicen nuestros padres cuando oyen una canción, o miran una película, o critican el estilo de vida actual? Pues esto se me vino a la cabeza, por que hace unos días me preguntaron en que década me hubiese gustado vivir. Primero pensé los noventas, pues si bien es cierto que viví nueve de los 10 años de los que consta una década, la mayoría no fueron de conciencia, así que seria interesante vivir plenamente esa década, pero la verdad, es que si de viajar en el tiempo se trata, difícilmente puede otra década igualar a los 60s. Durante este periodo de tiempo se desarrollo la Guerra en Vietnam, surgió el movimiento contra-cultural (los hippies), la revolución sexual, y bueno, en fin, hay un antes y un después, y sin duda, la música no fue la excepción, casi que me atrevería a decir fue el cambio mas drástico y significativo. Aunque se comenzó, con un mercado ambientado a los sencillos, es durante este periodo cuando se consolida el álbum como formato musical preferido. Cumbres de la música como el Sgt. Peppers de los Beatles o el Pet Sounds de los Beach Boys, por nombrar dos de los más famosos, surgen para influir a todas las generaciones venideras. Pero la verdad, es que aunque les recomendaran que oyesen algunos buenos discos, me parece más fácil hablarles de canciones individuales, ya con links incluidos, y que no les tomaran más de 5 minutos de su día. Invito a las personas que me tienen agregado y que no me hablan si me encuentran en la calle, a aquellos que a lo mejor ni saben quien soy, en fin, a todos los que les guste disfrutar de buena música, a que sigan estos posts que hare, y los invito a que usen la opción de “me gusta” de Facebook para demostrar si les gusto o no. Puede que normalmente estén bastante concentrados en oír solamente un tipo de música, pero canciones tan perfectas como estas, pueden ser disfrutadas por cualquiera.

domingo, 29 de agosto de 2010

Otra Vez de Vuelta

Historia vieja, hago un blog nuevo, no me parece su resultado, y poca gente lo visita, de alguna forma, con este mi blgo ya "consagrado", dejo de escribir y siempre sigo recibiendo visitas (creanme ese contador d banderas si sirve, lo comprobe con mi otro blog). ASi que bueno, no hoy, pero seguire escribiendo por aca, nos vemos.

jueves, 15 de julio de 2010

Podcast 2: Los Mejores Discos de Musica Latina Parte II

Espero y alguien halla logrado oir mi primer podcast, sino, el link ahi sigue vigente, y aca les traigo la segunda parte correspondiente a esta semana:

http://www.mediafire.com/?5ggjmkzuzzczmwn

jueves, 8 de julio de 2010

Podcast 1: Los Mejores Discos de Musica Latina Parte I

Aqui compartire mi ultima loquera producto del ocio con ustedes. Es un podcast con el tema de musica latina, espero y les guste, y dejare que mi voz les cuente el resto.

http://www.mediafire.com/file/mteez0grjgn/Podcast 1.mp3

http://www.mediafire.com/?mteez0grjgn

jueves, 24 de junio de 2010

Y en su ultimo viaje, Diego llego a Honduras


Hace 10 meses, 1 semana y 6 dias que sali de mi casa con direccion a San Pedro Sula, sin estar completamente seguro si el avion partiria o no, por una supuesta huelga de los meteorologos. Finalmente partio, y luego de un dia de viaje, me encontraria empezando mi aventura en el viejo continente. Claro esta, que esto me tomo un dia completo de viajes aereos, pero aun recuerdo que al disfrutar de la buena seleccion de entretenimiento presente en la pantalla individual del avion, pense que esperaria con ansias mi siguiente vuelo transatlantico. El tiempo paso, y en lo menos que me di cuenta, ya me encontraba a bordo de otro avion de British Airways, esta vez con direccion a casa. Este medio de transporte ya no me intimida, ya me es la misma cosa como subirme al tren, otro transporte poco usual atnes de mi viaje.

Pues empeze a escribir esta entreada, sentado en el aeropuerto de La Aurora de Guatemala, un lugar en que realmente no deberia e encontrrme, de no haber sido por la ineficiencia de mi aerolinea, con la cual no recomiendo viajar. Pues dado que portaba la camisa de la seleccion de Honduras, no sin temer que algun mexicano se burlase de mi, fue que una señora en el asiento de atras del avion me hablo, y me informo que el vuelo de Aeromexico, del DF para San Pedro Sula, habia sido cancelado. Normalmente, esto me fue un golpe inesperado, pues pensaba estar ya en mi patria ese mismo dia, y no llegue a creerle completamente a la señora, pues nadie me lo habia dicho de forma oficial anteriormente. Asi que al bajarnos del avion, preguntamos por nuestras cuentas y recibimos respuestas variadas. Ya estabamos preparados para ir a pelear al stand de Aeromexico por comida y hospedaje, cuando recorde que no tenia visa mexicana. Como es rutinario en estos casos, el tipo de migracion, noto la ausencia. Yo habia averiguado con anterioridad que no necesariamente ocupaba la visa, y aunq no es necesaria, a diferencia de mi primera estancia en ese aeropuerto, no pude rondar con tranquilidad, sino que se me fue asignado a una habitacion de poco tamaño, con otras 15 personas, y con una mala ventilacion, que hacia que un olor fetido inundara el ambiente.

Permaneci ahi unos 30 minutos, hasta qye llego la persona que British Airways me habia asignado para escoltarme, una muy amable y mas gruesa version de Soriano, un ex-maestro de computacion. Estaba preparado para ponerme a pelear, pero el tipo me cayo tan bien, que guarde las armas. Asi que siempre con èl al lado, fui a comprar una tarjeta telefonica (con mi dinero) y llame a mi casa a informar sobre el camvio de planes. Luego fui mandado a una habitacion con mejor ventilacion, y con funcion de Troya, una version piratead y doblada al español pero con calidad de imagen HD.

Sentado, tratando de identificar otros hondureños, se fue llenando la habitacion. Yo ya estaba poniendo bastante atencion en la pelicula, cuando Soriano regreso con noticias. Me mandarian a Guatemala, de donde saldria la mañana del dia siguiente a las 6 am, de lo contrario, tendria q esperar en Mexico hasta cerca de las 3 d la tarde. Llame nuevamente a mi casa, rechaze llamar a mis familiares en Guate, pues solo estaria unas horas, y me subi al avion de Mexicana, el tercero de ese largo dia.

Llegue a La Aurora, y pase por aduana, y migracion, y luego busque y encontre una entrada para dormir dentro del aeropuerto, protegido de la noche y la delincuencia. Claro esta que la terminal no era exactamente un hotel cinco estrellas, pero debido a mi cansancio, no me fue problema acercarme a una columna, bajar la mochila de mis hombros,, y ponerla como almohada y dormir ahi en el suelo.

La mañana siguiente, tome el que seria el cuarto avion de mi viaje, este, con una duracion de vuelo de apenas tres cuartos de hora, los cuales transcurrieron mientras yo leia las noticias deportivas de un diario guatemalteco, y sobre la muerte del escritor portugues, Jose Saramago. Cuando el avion bimotor de TACA toco suelo en el aeopuerto Villeda Morales y este se detuvo, no pude contener las lagrimas de alegria que se me salieron, por estar en mi pais nuevamente, despues de tanto tiempo. Pense que en cuestion de minutos ya estaria con mi papa, y al dia siguiente en mi casa, Me limpie las lagrimas y hbaje del avion. Dias antes, se me habia cruzado por la cabeza, que seria capaz de besar el piso, pero aunque por higiene no lo hice, llevaba una gran sonirisa y un paso acelerado por llegar a la sala de arrivals lo mas antes posible.

Recien el dia de hoy, una semana despues, es que me han llegado las maletas, pues con el cambio de aerolineas, ese problema era de esperarse. Pero a pesar de la noche no programada en el aeropuerto, y el haberme perdido algunos partidos del mundial, ya estoy en mi casa, y aunque me haya costado un poco darme cuenta que ya estoy aca y superar el jetlag, mi felicidad es mayor. Lamentablemente, siempre he sido incapaz de llevar dos vidas diferetens, asi que aunq tratere de vez en cuando contactarme con mi gente en Finlandia, esto no sera muy comun.

Ahora debo concentrarme en mi futuro. Tengo una carrera por comenzar, y me he dado cuenta que lo que me molesta es que esta no es como la escuela. Pagar la matricula, y arpobar lo asignado, esperar el bus en la mañana, y este te lleva de casa a escuela. Ahora, en diferencia, hay que escoger una carrera, que clases llevar, pensar como llegar al edificio universitario, etc. Responsabilidad.

miércoles, 23 de junio de 2010

Y Honduras en Sudafrica. . .


Pues primero que todo disculpen por haber dejado aun otro proyecto sin continuar. Me refiero a los analisis de los partidos del mundial, proyecto que no pude continuar debido a que tuve que emprenderme en un viaje a traves del Atlantico. Y es precisamente sobre este que he estado escribiendo en mi diario, y me disponia a compartirlo aca en el blog, pero luego pense, no solo en que este era algo largo de transcribir para mi estado de animo, y en que en realidad no sabia quien podria estar interesado en leer ese tipo de historia. No se preocupen, si estaban interesados, seguramente terminare escribiendolo.

Por ahora no mas me limitare a escribir un reconocimiento, no a aquellos 23 jugadores que se encuentran en Sudafrica, sino a todos los que no lograron viajar. Ya el dia de mañana, muy segyramente se acabara nuestro sueño mundialista. Un sueño que algunos no solo nos vieron en los 8vos de final, sino hasta levantando la Jules Rimet. Afortunadamente (o mas bien, desafortunadamente), la federacion organizo una serie d partidos amistosos antes del mundial. Muchos cuestionaban el nivel de rivales como Bielorrusia, Azerbaijan o Rumania, pero al final estos nos dejaron viendo muy mal, y nos dieron un golpe de realidad, por lo cual, aunque las esperanzas continuaban, ya no nos sorprendio tanto las derrotas 1-0 contra Chile y 2-0 contra España.

Es precisamente de este ultimo partido del que hablare. Ese dia en la mañana, mi hermano, llenando su calendario de resultados del mundial me dijo, aun si jugarse el partido, "desde ya le voy a poner un cero a Honduras". Nos reimos, pero aun asi no lo hizo, hasta el mas pesimista no dejaba de ser hondureño, y esto mismo se vio cuando sali a la calle, dirigiendome a una reunion donde veria el partido con amigos. No importando que el equipo ande jugando mal, que metan los 11 jugadores a la defensiva, que nuestros delanteros sean incapaces de crear una jugada de peligro en el marco contrario, aun asi, 3 de cada 5 personas (yo incluido) andaban su camisa de la seleccion.

El dia de mañana ya no se mira con mucho optimismo. Los numeros nos dicen que aun es posible, pero la mayoria ya estan asumiendo la realidad que a lo mejor la proxima vez, y esperando no tener que esperar otros 28 años. Sin embargo, esa leve posibilidad, nos hara levantarnos mañana temprano y pensar "Serà?", y mañana, una vez mas, nos pondremos esa camiseta, y nos pondremos a soñar, que ese trofeo aun puede ser nuestro.

A esa aficion, les dedico este post.

martes, 15 de junio de 2010

World Cup Analysis Day 4: Japan vs. Cameroon



I started watching this match with a Moroccan friend at his house, when before Japan went up in the score, he said "I really think it's unfair that Asia have so many teams on the World Cup", probably asking more for Africa, since he also believed 3.5 places for CONCACAF was just enough. So I put myself into thinking, how 12 years ago, in 1998, and I guess before that (although I have no memory), Asian teams were nothing but making the WORLD part in FIFA World Cup true. However, after a questionable 2002 tournament in the continent, were Korea achieved a 4th place, not without the help of the refeereing, and Japan went to the second round, Asian teams have begun growing. And by this I'm actually referring to Korea and Japan (with the addition of Australia to their confederation). Last tournament they were not far behind from getting to the second round, and Korea proved on Saturday, that this time they are planning to go through.

So, having seeing their rivals play up quite good, against a lousy Greek team, Japan was surely aspiring for nothing less. But the Japanese are smart, they realize that ahead of them there is an African squad, which transpires strength, velocity, and who with a good chance for star striker Samuel Eto, would not be forgiving. So they set their defense tight but not closed behind, and they knew that one good chance would be enough. And so it was, minute 39 and Keisuke Honda put the Japanese one goal ahead. Cameroon would struggle to get back into the game, but it was not enough to remove the Asian team from achieving their first victory in foreign soil on a World Cup.

Man of the Match: Fifa.com users did a good decision by naming Keisuke Honda the best player of the match, since his nerves of steel when shooting were enought to settle the score, plus he created some of the other Japanese attacks, while playing in a position not familiar for him. However, I will like to give this award to Cameroon's captain Samuel Etoo, whom after years in the game, still manages to surprise. Running all over the field, commanding the team, removing defenders from other player and doing a beautiful trick to leave three Japanese players wondering what he had done with the ball.



World Cup Analysis Day 4: Denmark vs. Netherlands



Just the day before the match, I had set into a paper how I believed the World Cup knockout stage would go (surprises included). When I finally got to the final, just Argentina and the Netherlands remained, for a final, not unlike that one of 1978. Today, I was going to see if Netherlands could live up to my expectations, but I missed the first 30 minutes, because I was in a store deciding if I bought a 4€ Tubullar Bells vinyl or not (I didn't). So I watched the last minutes of the first half, and the second half I did watch completely. I watch as the first goal came in, and thought, what an unlucky goal. I thought the match would end that way, and watch as Dirk Kuyt placed it in the back of net. So I can't really say I didn't watch the match, but the boredom of this one was such, that I really don't have much to add, just that this was not the Netherlands who defeated with superiority the reigning champions and runner-ups on the 2008 Switzerland-Austria European Championship. However, they did have their chances, and Denmark was lucky of going back to the hotel with just two goals on their bag. The orange performance was indeed not bad, their second half specially, but when you set expectations high, you're let down easily. I'll finish with a quote my brother wrote to me "none of the matches I have seen have really satisfied me".

PLayer of the Match: I'll agree once again with fifa.com's decision, by giving Inter's midfielder Wesley Sneijder the man of the match award, because he was always a threat to Sorensen's goal, and he builded up the plays and had numerous chances to score.





Images taken from fifa.com and smh.com.au/photogallery/world-cup-2010

lunes, 14 de junio de 2010

World Cup Analysis Day 3: Germany vs. Australia



A couple of favorites have played already, and have failed to impress. Had it not being for a referee's mistake on their playoff against Ireland, France might not even be on the competition, however, they are the current runner-ups and have several club figures in their line-up. Thr Gauls opening performance against Uruguay, was not the best, with the game ending up 0-0. But this is exactly how they started last World Cup, and they ended up, barely losing the final against Italy.

Diego Maradona's Argentina might have won the 3 points, but for a team bragging to have the world's number one player, Lionel Messi (among others), the 1-0 victory against Nigeria might not have looked as much, for a country seeking to add a third cup to their palmar. Finally, yesterday evening, England failed to beat the US, and have momentarily given the leadership to Slovenia. Arguably the only favorite for the title playing today, are last cup's hosts and third place, Germany, but ahead of them was an Australian team, first time qualified as part of the Asian Confederation.

During the first half, Germany was convincing. They kept threathening Mark Shwraezer's goal, taking advantage of a constantlly awful mistakes on Australia's last line, and speed and cleverness from German attackers Lukas Podolsko, Miroslav Klose and Özil had Germany two goals ahead and closer to the third, than Australia from the discount. Germany's defense also proved solid, although mistakes, like the one in the first 3 minutes, when the Socceroos were close to opening the counter, might have painted a very different match.

If Australia didn't play better on the first half, it was because the German squad didn't gave them much chance, but the kangaroos came out to the field on the second half, determined to take some points away from this game. They applied pressure on the first minutes, and it was looking like they just might achieve something, when a refeering team, which had been working fine, booking two German divers, ruined their performance (and Australia's) when Mexican judge Marco Antonio Rodriguez (Chiquidracula) gave a direct red card to Tim Cahill, for a foul which deserved a yellow at most. After this, the Australian side broke down, and two goals came from Mueller and Cacau, but they could have been more.

Player of the Match: PLayer of the match award was granted to Polish-German attacker, Lukas Podolski, who opened the score for the Germans, but I would probably go for either Özil, or Thomas Müller, both them created chances, and while Thomas Müller did score, and was not booked, making him my decision.





pictures taken from Fifa.com and smh.com.au/photogallery