domingo, 31 de octubre de 2010

Album Review - Deerhunter - Halcyon Digest

Deerhunter - Halcyon Digest

Whoever normally listens to indie music is aware or has probably heard the name Deerhunter before. I, for instance, had just heard two of their songs, Never Stops and Nothing Ever Happened. Both tracks are dominated by layered and dense guitars with hazy/shoegazy vocals. That was exactly what I expected from Halcyon Digest, but instead I found a notable change in direction on this one.

I thought Joanna Newsom's Have One on Me was going to be the hardest album to get into this year, but these guys surpassed my expectations in that sense. At first it is a hard listen, one some listeners might even find boring, but once you're able to feel and understand the vibe of the album, then it will become one of the best listening experiences this year. I can't really explaing that vibe, somehow, you just have to feel it. Try listening to ir on a lazy Sunday afternoon. Was I obliged to describe it in words, it would be somethign like "lazy-nostalgic", a sound accomplished by once again, dreamy atmospheres, but with powerful melody hooks on each of the eleven songs, with some of them gaining a lot of repetition in your head after the album has finished. Most notably Memory Boy and Basement Scene, the latter one, taking more than just the word "dream" from The Everly Brothers's "All I Have to Do Is Dream".

I can't say that any of the four band members are virtuoso in any of their instruments, but what I can surely say is they hace a profound sense of musical composition. The lyrics may be nonsense, the music might be minimally accurate, but it certainly works as a whole, Once you get the vibe, that is. So try giving it a good number of spins before making your decision.

Deerhunter - Helicopter

viernes, 29 de octubre de 2010

5½ Recomendaciones para este Halloween


Despues de la musica, y ultimamente superado por la lectura, ver peliculas se encuentra como uno de mis hobbies favoritos. Sin embargo, el genero del terror nunca ha sido mi favorito, no poruqe me deje sin dormir por la noches, sino porque simplemente siento que este genero tiene muy poco que aportar. Pero ya que esta semana se cierra con Halloween, el tal nombrado Dia de Brujas, entonces he decidido poner a su disposicion una lista de peliculas que recomiendo, y que les serviran de alternativa a la basura que pasaran een Starz o HBO. Me hubiera gustado poner peliculas un poco mas viejas, pues en los tiempos en que los efectos especiales no eran tan avanzados, se tenia que asustar con otras tecnicas, pero el punto de la lista no es ponerlos a dormir, asi que ahi van:

1. The Shining


Cuando empece a hacer la lista, me tomó un rato pensar en The Shining, lo cual es tonto, pues curiosamente actualmente me encuentro leyendo la obra en la que se basa la pelicula, escrita por Stephen King. La adaptacion cinematografica fue dirigida por Stanley kubrick, probablemente mi director favorito, y protagonizada por Jack Nicholson. Aquellos que miran los Simpson, encontraran que esta pelicula fue parodeada en un genial episodio de la casita del terror.
Mas que los fantasmas que se encuentran en la pelicula, lo que mas quedara en sus mentes seran las poderosas imagenes creadas por el director (el elevador de sangre, las gemelas, el sonido del triciclo o la extraña aparicion de un personaje con cabeza de peluche), y la morbosa idea de que alguien tan cercano a ti, sea quien quiera hacerte daño.

2. Rosemary's Baby

Para crear esta lista, tuve que recurrir a otras listas ya existentes, las cuales me dieron un par de ideas, pero me extraño que era raro que apareciera esta gran pelicula. Esto es probablemente, porque muchos la clasifican mas como un thriller (suspenso), pero se equivocan, "El bebe de Rosemary" es de esas peliculas que quedan en tu cabeza aunque no quieras. Los que ya vieron The Omen (La Profecia) o saben de que trata, peus la primicia es la misma, pero la version de Roman Polanski se mueve un poco mas lento, haciendola, enfermamente mas real. asi que si deciden ver esta pelicula, preparanse para un final, que en lo personal, me vio sorprendido.

3. The Thing

The Thing fue originalmente filmada en 1951 como The Thing From another World. La historia cuenta sobre una expedicion a la Antartida, que encuentra el lugar de un choque de una nave extraterrestre. Esta version, hecha en una epoca de escasos efectos especiales, incluia a la cosa, como un ser humanoide, pero su version mejorada de 1982 de John Carpenter, gracias a mejores efectos, la cosa toma una forma completamente diferente y crea un ambiente de tension que permanece hasta que aparezcan los creditos.

4. 28 Days Later


Es seguro que el director Ingles Danny Boyle (Slumdog millionaire, Trainspotting) tiene mejores peliculas en su haber, peor aunque a muchos no les gustó 28 Days Later (Exterminio), a mi me parece una buena pelicula. La historia sigue a Jim (Cillian Murphy), quien despierta de un coma y encuentra a la civilizacion en medio de una plaga de ¿zombies enfermos?, enfermedad que fue creada por experimentar con monos (tal como el SIDA), y que vuelve a los humanos extremadamente violentos y sanguinarios. En la pelicula, Boyle hace una interesante alegoria sobre esos sentimientos en el ser humano comun, con o sin el virus escarlata. Si les gusta la pelicula, no se dejen llevar por su secuela, que no fue dirigida por Danny Boyle, ni encuentra al mismo reparto.

5. The Birds & Alien

Para el puesto, o recomendacion numero 5, decidi dejarlo en un empate entre dos clasicos. Uno de ellos es, The Birds, de Alfred Hitchcock de 1963, que a pesar de ser un poco lenta, con una trama romantica irrelevante y unos efectos especiales que no han envejecido bien, pero que la idea de cosas tan comunes como pajaros atacando sin razon, me parece que seguira siendo aterradora.

Mi otra eleccion es Alien, de Ridley Scott, una pelicula que logra su objetico gracias a la excelente tension que este le da, desde la corta escena del planeta alienigena, hasta la excelente ambientacion dentro de la nave, y la tension creada desde que el Alien salta del vientre del pasajero infectado. Creanme, he tenido pesadillas con esa escena.

Bueno, con eso termino esta lista que espero disfruten, aunque a lo mejor, algunos de ustedes pensaran "no se que tramaba Diego, esto no me asusta", recuerden, mi seleccion de peliculas es una lista alternativa a lo que veran en los canales de television. Si lo que quieren es ver gente bonita siendo asesinado sin razon de formas extrañas, entonces no me hagan caso y miren la maraton de Starz. Si aun no confian en mi, pueden optar por seguir esta gran lista que elaboro Rotten Tomatoes, yo ya empeze a buscar algunos de los items ahi mencionados para ver esta semana.

jueves, 28 de octubre de 2010

U2


U2 no se encuentra entre mis bandas favoritas, pero me molestaría oír que alguien dijese, “no son tan buenos”. De igual manera, no estoy de acuerdo con las personas que los endiosan, que creen que todas sus canciones son buenas, y que son los salvadores del género. Pero más que una posición neutra, mi balanza se ve inclinada hacia el ultimo de los dos ejemplos. Su disco Achtung Baby (1991), y su canción One son dos de mis favoritos de su tipo, y el disco Joshua Tree (1987), también es de alta calidad, y buenos pero no esenciales, War (1983) y All That You Can’t Leave Behind (2000) complementaran la colección.

Escribo este día sobre U2, porque recién acabo de leer un libro sobre la banda. Libro que compré hace un par de años porque estaba en descuento. Pertenece a una serie de varios libros de música de la editorial española Cátedra. Y aunque solo cuenta hasta el U2 pre-Achtung, contiene pocas fotografías y se incluyen todas las letras de sus canciones hasta aquel momento, tanto en inglés como traducidas al español, para hacer espacio, el libro está escrito de una forma concisa y entretenida, que garantiza una lectura rápida y un conocimiento y entendimiento más profundo de la banda.

U2 se conocieron en el colegio, en la ciudad capital de Irlanda, Dublín. Comenzaron llamándose Feedback y luego The Hype, e incluía en su alineación al hermano del baterista Larry Mullen. Larry, que curiosamente fue quien creo la banda al poner un anuncio en un boletín escolar. Ahí les prestaban un lugar donde ensayar y les conseguían tocar en los bailes escolares, pero cuando estos salieron de la institución, necesitaron conseguir un manager, y el éxito, rápidamente.

A diferencia de muchas otras grandes bandas, unas que nunca pasaron de ser bandas de culto (como Velvet undeground, Big Star o The Replacements), U2 la tuvo fácil. Uno de los factores que les ayudo, es que después del gran Van Morrison y su banda Them, ningún otro acto Irlandés había logrado tener impacto afuera de la isla verde. U2 fue apoyada por sus compatriotas desde un principio, luego se esparcieron por el Reino Unido, Europa, luego Estados Unidos, y desde hace varios años, son conocidos en el mundo entero. Lo otro que aportó mucho al éxito de U2, fue una de las cualidades más particulares de su sonido, la espiritualidad. Incluso si uno no cree en espíritus o seres superiores, la espiritualidad existe, y se puede sentir en formas de arte como la pintura o en este caso, la música. Algo curioso, que no muchos saben, es que su segundo disco, October, es prácticamente un disco de Rock Cristiano, y que su anexión a la religión, casi termina dándoles una carrera corta, de no ser por el bajista Adam Clayton, quien nunca se metió mucho en esos rumbos.

Con Achtung Baby en 1991, U2 dio un cambio drástico a su música. Su integración de una música más experimental y electrónica no gustó a muchos, pero aseguró la permanencia de la banda en las dos décadas a seguir. Actualmente se acusa a la banda, principalmente a su vocalista Bono (Paul Hewson), de ser más una campaña publicitaria, que una banda de rock. En mi opinión, su mas reciente disco, No Line on the Horizon de 2009 fue bastante pobre, y la banda lo complementó con una gira mundial, que tenía como novedad, a la banda en el centro, y sus fans, 360 grados alrededor del escenario. Gira que debido a su tamaño, se reportó más temprano este año, que le estaba trayendo perdidas económicas a la banda por primera vez en años. Así que no nos queda más que esperar que más, y cuanto más nos puede dar esta banda. Quien sabe, tal vez tengan otro clásico o sorpresa bajo la manga, y aunque no fuese así, les guste o no les guste, U2 ya tiene su lugar entre las grandes bandas del rock.

U2 - With or Without You

miércoles, 27 de octubre de 2010

Woodstock: Tres Dias de Paz y Musica



Hacer que tres dias de la hisotria de la humanidad pasen frente a tus ojos en tres horas, es aun imposible para la ciencia, y dada la naturaleza de esta, es probable que nunca sea posible. Sin embargo, con el documental Woodstock, el director Michael Wadleigh, consigue hacer algo parecido y satisfactorio.

Para todos aquellos que no consiguieron llegar a Bethel, Nueva York ese fin de semana, y para todos aquellos que nacimos decadas despues de este acontecimiento, y que solo hemos oido sobre lo influencial que fue, pues no nos queda de otra que ver y disfrutar de esta pelicula, que incluye presentaciones de artistas como Joan Baez, The Who, Janis Joplin, Jefferson Airplane, Santana y el inmortal Jimi Hendrix, solo por nombrar los famosos, pues actos no tan conocidos como Richie Havens, Canned Heat o Ten Years After dieron presentaciones igual de energeticas y memorables. Pero la genialidad del documental, ganador del Oscar de esta categoria en 1970, no se queda meramente en lo musical, sino que es complementado por una magnifica ambientacion, lograda por medio de entrevistas, y de filmar tambien las locuras que pasaban abajo del escenario.

Para muchos en la actualidad, los hippies no son mas que una moda del pasado, un "pseudo-movimiento" que buscaba cambiar el mundo, combustido por el acido, el amor y la marijuana, un grupo de personas, que hoy en dia son motivo de burlas en los programas comedicos. Sin embargo, en 1969, el "paz y amor" era una realidad, y no quedo imagen mas clara de lo que succedio, que el festival de Woodstock.

Al oir las entrevistas, uno se da cuenta que a lo mejor esos chiquillos tenian bastante aire en la cabeza, y varias docenas de neuronas menos, pero en los tres dias del evento, los problemas y percances fueron minimos para un lugar tan densamente poblado. Lo que nos hace pensar en lo que un entrevistador/entrevistado? dice, "Si fumar marijuana nos hace querernos y estar en paz, pues talvez todos deberiamos de usarla". No me pondre a hablar sobre los efectos que esta puede tener o no, o sobre la satanizacion que le ha dado los medios de comunicacion y que tanto han comprendido la generacion anterior, pero al ver la pelicula, y pensar en los ideales visionarios que estos jovenes tenian, me pregunto, ¿No seria el mundo un lugar mejor si este estuviera repleto de este tipo de gente? Yo creo que sí.

lunes, 25 de octubre de 2010

Musica Latina-Alternativa


Encuentro divertido que dos personas (un hombre y una mujer) hablando en Ingles se encuentren dandome recomendaciones sobre que musica de America Latina debo oir. Es divertido, pues a pesar de que amo la musica, es poca la musica que aprecio que pertenece a nuestra region, o que es interpretada en nuestro idioma materno, el español. Mi pensamiento de que Cafe Tacvba (y Caifanes, y Soda Stereo) es la unica banda que vale la pena, es como pensar que estamos solos en el infinito universo. El problema mayormente radica en que no existe un guia que nos diga que camino hay que seguir. La radio esta empapada de artistas de reggaeton barato y artistas plasticos y con poca creatividad, y las paginas musicales que frecuento, se especializan en musica en Ingles, por lo tanto, ha sido gratificante haber encontrado en la pagina NPR un podcast que esta centrado en la musica alternativa de latinoamerica.

Lo que he oido hasta ahora me ha convencido bastante, los artistas y canciones que ambos locutores escogen en cada programa, me invita a interesarme en los artistas, y de oir su podcast que sale cada semana y que ustedes tambien pueden seguir a traves de la pagina Alt Latino, o si tienen iTunes, pueden subscribirse buscando Alt.Latino en el directorio de podcasts. Lo unico malo, es el poco tiempo que tienen de pasar las canciones, y nos toca conformarnos con fragmentos. Adicionalmente, aprovecho a recomendarles un podcast que sigo desde hace ya un buen tiempo, siempre produccion de la cadena de radio y noticias, que lleva pro nombre NPR: All Songs Considered. Y ya que hablamos sobre musica latina alternativa, desen un paseo por El Amarillo y Club Fonograma, dos blogs que se especializan precisamente en este tipo de musica. Aun asi, aun tomara un poco de tiempo despegarme de la musica anglo y tener la musica latina como prioridad.

viernes, 22 de octubre de 2010

The Beatles - A Day in the Life

Pues si algunos pensaban que ya me había olvidado de seguir con mis recomendaciones de canciones de los 60, o que me había desanimado por la poco respuesta de mis amigos, no se preocupen, no me molesta, a mí lo que me gusta es “rant” sobre mis artistas y canciones preferidas, y ahora que ya se viene el fin de año, pues tengo otras ideas en mi mente, pero faltan un par de meses para poder determinar cuáles fueron las mejores producciones de este año, así que para esperar seguir con la maravillosa década de los 60s. Empecé con los Beach Boys, sin duda una de las bandas más importantes de la década, y de las que más influyeron a la música, pero si hay alguna otra banda de esa década, que indiscutiblemente le gana a los hermanos Wilson, esa es sin duda, está compuesta por cuatro tipos de Liverpool, a quienes se les conoce como Los Beatles. Y es que si no saben quiénes son los Beatles, pues lo más probable es que vivan en el espacio, “Across the Universe”, pues aunque ellos solo grabaron durante de 7 años, con su último disco, Let it Be, saliendo 1970, Los Beatles siguen llenando titulares 50 años después de la llamada Beatlemanía. Musicales como Love, la película Across the Universe o el juego Rock Band The Beatles, han ayudado a que su legado permanezca, pero aunque estos no existiesen, la música de estos tipos por sí sola, sería suficiente para comprender porque muchos los llaman “la mejor banda de la historia”.

Pues si saben de The Beatles, también sabrán de la antes mencionada Beatlemanía. Chicas gritando y desmayándose, coreando las canciones y siguiendo a los miembros de la banda y tratando de saber todo sobre ellos, una verdadera obsesión. Para muchos, como es el caso de mi madre, esta es la etapa de los Beatles que más recuerdan, y las canciones de este periodo, las que más las emocionan. Pero los Beatles se cansaron de esa locura, sentían que la gente solo iba a gritar a sus conciertos, y que en realidad ni podían oír lo que ellos tocaban. Al igual vieron como artistas como los antes mencionados Beach Boys o el gran Bob Dylan no se quedaron estancados y escribían y componían sus propias canciones de formas más libres y diferentes a los primeros discos de los Beatles. La transición probablemente empezó alrededor del disco Rubber Soul, hecho después de que la banda conociera a Dylan, y compartieran sustancias e ideas, pero lo que realmente les abrió la cabeza, fue el Pet Sounds de los Beach Boys, al oír eso, John, Paul, George y Ringo se dispusieron a crear una obra superior a esa. Y pues de esta decisión surgió el Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band, álbum que en muchas listas, incluida una encuesta realizada por la revista Rolling Stone, se sitúa como el mejor disco de la historia de la música. No voy a entrar en controversias, pues a mi parecer, la misma banda tiene un par de discos mejores que ese, pero sin duda, Sgt. Peppers no es nada menos que genial. Si mirasen la portada del disco, se darían cuenta que los Beatles se dieron cuenta de la importancia no solo de la música, sino al igual, del empaque en que esta venia. Ya de aquí para adelante, los Beatles abandonarían los shows en vivo, y se dedicarían a hacer música, y expandir las fronteras de la música ya conocida, esta segunda etapa de los Beatles, se le conoce como su era psicodélica. Si bien el clímax de esa era debe ser el disco Magical Mystery Tour (I Am the Walrus, si quisiéramos nombrar una canción en particular), en Sgt. Peppers, los Beatles ya han encontrado ese sonido, y nunca se hace más claro (¿o acaso “oscuro” es la palabra correcta?), que en A Day in the Life. Una canción acreditada a Lennon/McCartney, y que fue escrita y cantada por ambos. La canción se divide en dos partes, en la primera John narra un accidente automovilístico, y en la segunda, Paul narra algo que vio en el periódico, una calle llena de baches en Blackburn. Pero lo genial de esta canción no está en las letras, sino en lo barroco y complejo de los sonidos, mas predominantemente, cuando terminando la canción, hay un crescendo creado por cinco pares de manos sobre tres pianos, agrandado en el estudio, hasta el punto, que si se presta atención, se pueden oír sonidos del estudios como papeles o una silla rechinante. Si es verdad que cada fan de los Beatles tiene sus canción preferida, en mi caso es For No One, una de las canciones de mas bajo perfil del disco Revolver, pero viéndolo de un punto de vista imparcial, es difícil que algo venza a A Day in the Life. ¿Qué opinan? ¿Cuál es su canción favorita de esta gran banda?



Tambien aprovecharlo a recomendarles que oigan esta gran version del ex-Yardbird Jeff Beck: