sábado, 24 de noviembre de 2012

Leer a Homero es una Odisea


Así leía una oración de un libro de "Frases divertidas para cualquier ocasión" que leí alguna vez en mi infancia. Resulta que durante los años que iba creciendo, no fui solamente fan del humor de ese tipo, llámese Condorito o Armando Hoyos, sino que también hubo una etapa en la que fui gran fan de la mitología, especialmente la clásica (Griega-Romana). Es difícil poder determinar como empezó ese interés de mi vida, supongo que es un poco aleatorio y obligatorio cuando se tiene una biblioteca del tamaño de la que crecí; algo tenía que interesarme, y ¿¿que mejor que héroes, dioses y monstruos?? Recuerdo mucho más atrás haber visto tanto la serie Xena, como Hércules, ambas basadas en la mitología clásica, más tarde recuerdo haber visto una serie animada sobre las mismas historias en Discovery Kids (increíble lo idiota que se ha vuelto ese canal -_-). Y bueno, luego acaparé un abanico con el mismo tema que compró mi papá en México, y no sé, a los 15 años, conseguí 5000 lps de la venta de una vaca, y con eso compré un reproductor mp3, el Microsoft Zune, y un libro de mitología. Debí haber comprado un iPod...

De cualquier forma, ni siquiera durante esa etapa en la que incrementé mi cultura general (es grato poder ser el que cuente historias como "la caja de Pandora" cuando alguien pregunta) logré adentrarme a la literatura clásica primordial. En el noveno grado leímos una versión muy tapizada de La Odisea, y recuerdo haber empezado paralelamente con una traducción más fiel, pero no pasé de los primeros 4 aburridos capítulos sobre Telémaco, el inútil hijo de Odiseo. De cualquier forma, a pesar de que las historias han permanecido en mi memoria y de que me he rehusado en ir a ver cosas como Clash of the Titans, lo cierto es que tomó un curso sobre Mitología Clásica en Coursera, para que de una vez por todas me atreviera a leer La Odisea, en una traducción bastante fiel en verso prosificado (seguramente eso no existe, pero espero me hayan entendido). El libro estaba asignado para ser leído en tres semanas, pero debido a mis clases, me atrasé un poco con los últimos capítulos.

Yo digo, "seguramente todos están familiarizados con la historia", pero tal vez no todos crecieron en un ambiente parecido al mío, o con las mismas inquietudes, así que vale la pena hacer una brevísima reseña. Tras 10 años, culmina la Guerra de Troya narrada en el otro libro de Homero, La Ilíada, y el héroe Odiseo se aventura de regreso a su casa, sin embargo, debido a diversos percances, éste termina tardándose otros diez años en llegar a su tierra de Ítaca. En la mayoría de adaptaciones juveniles, se omiten los primeros cuatro capítulos que nos cuentan sobre Telémaco, el hijo de Odiseo, y como la diosa Atenea lo incita a salir a buscar información sobre su padre. Son capítulos un tanto tediosos, pero importantes para los que busquen un enfoque más amplio a la mitología griega, pues es en estos capítulos en los que conocemos otros héroes de la Guerra de Troya, como Menelao, Néstor o la hermosa Helena, la perra que causó todo el embrollo.

Muchas historias de la Odisea han quedado grabadas en la cultura de hoy en día, y puede que hayan oído hablar de ellas. Por ejemplo, el encuentro de Odiseo y sus hombres con el Cíclope Polifemo, hijo de Poseídon, o su encuentro con Circe, la hechicera que convierte a los hombre de Odiseo en cerdos, o su viaje por el mar, donde un Odiseo se hace atar al mástil de su nave para poder escuchar el canto de las sirenas. Sin embargo, muchas de estas historias ocurren en el lapso de solamente 6 rapsodias, un tercio del libro. Los 6 capítulos finales son un preámbulo a "La matanza de los pretendientes", y como Odiseo se abre paso sigilosamente hasta la cama de su amada Penélope. Es esto parte de lo que más llamó mi atención de la historia, el personaje de Penélope, pero bueno, en vez de contarlo yo, voy a ayudarme de tres canciones, por artistas muy distintos, y lamentablemente, él que no sea bilingüe no podrá disfrutar las tres canciones :/ .

Robi Draco Rosa - Penélope


El cantante puertorriqueño Robi Draco Rosa, nos trae el regreso de Odiseo a Ítaca desde el punto de vista del héroe. Lógicamente, en el momento en que los bardos cantaban la Odisea, la sociedad griega era bastante machista, recuerdo que Artistóteles llamó tanto a los niños como a las mujeres como "hombres imperfectos". Así que aquí conocemos a un pobre Odiseo, lamentarse y extrañar a su amada. Pobre tipo, poco sabía que mientras él se pasaba los años acostándose con diosas, su mujer tenía que idearse formas para seguir rechazando a una bola de vulgares machos que pasaban el día en su casa comiendo y emborrachándose.

Joan Manuel Serrat - Penélope


Modernizando un poco la historia, el grandioso cantante español Joan Manuel Serrat, nos la cuenta desde el punto de vista de la mujer de Odiseo, quien lo espera desde hace muchos años. Penélope pasó casta, esperando a su amado por 20 años, y es por eso que acá se cambia el final de la historia, un final más triste, pero que me parece mucho más realista que el que se cantó hace siglos en Grecia. El caminante regresa finalmente, pero ésta lo desconoce, marchitada en su huerto hasta la última flor.

Suzanne Vega - Calypso


Los lotófagos, las sirenas, Scylla y Charibdis, todo eso pasa en unas cuantas semanas de los 10 años que Odiseo estuvo regresando a su casa. La mayor parte de esos 10 años, unos 8 años (más el casi 1 año que vivió con Circe), Odiseo los pasó en compañía de la diosa Calypso, en una isla paradisíaca, y a pesar de ser valiente y aventurero, éste no dejó la isla hasta que Zeus le ordenó a la diosa que lo dejara partir. Muy rogado el Odiseo. Sin embargo, en esta última canción, la canta-autora Suzanne Vega, nos recuerda a un personaje que generalmente es olvidado en este triangulo amoroso, Calypso, la diosa que mantuvo cautivo a Odiseo, y quien nos cuenta desde su punto de vista, que ella también hizo un sacrificio, resignándose a su triste y solitaria vida como una diosa.

lunes, 19 de noviembre de 2012

The Radio Dept. - Passive Agressive: Singles 2002-2010


Nombre del artista: The Radio Dept.
Nombre del disco: Passive Agressive: Singles 2002-2010
Fecha de lanzamiento: 25 de enero de 2011
Géneros asociados: Indie Pop, Dream Pop
Nacionalidad: Suecia
Duración: 89:18
Motivo de descarga: Estaba en mp3locker y parecía una buena alternativa para entrarle a esta banda.
Bueno para: Introducirte a una banda que tiene fama de ser más de "singles"
Canción a resaltar: David tal vez
Puntuación: 3/5
Comentario:

Bueno, aparentemente The Radio Dept. es un trio de músicos de Suecia que ya llevan más de diez años de estar activos. Sin embargo, es probable que nunca hayan oído hablar de ellos. Esto no es de extrañarse cuando se trata de escuchar Passive Agressive, una colección de 14 de sus singles desde 2002 hasta 2010. Resulta obvio desde la primera escucha, que la banda no pretende sobresalir en las listas de popularidad, ya que su "mood" tiende a ser "subdued" (odio el español -_-). Si bien parecen jugar con estéticas electrónicas como el dubstep y el sampling, las canciones pasan desapercibidas, sin ser necesariamente malas.

Bueno, The Radio Dept. tienen fama de ser una banda de singles, y me imagino que deben de tener su línea de seguidores, pero yo ya habiendolos oído repetidamente previo a esta entrada, difícilmente me veo oyendolos nuevamente hasta que me dedique a hacer un proyecto que tenga ver con música sueca (dada la proliferación de los artistas de ese país en estos últimos años (Robyn, Jens Lekman, The Tallest Man on Earth), dicho proyecto no sería extraño). De cualquier manera, acá les dejo solamente el primer disco de la compilación, el cual recoge solamente los A-sides de los singles de la banda. Si alguien le interesa el disco de los lados B, puede contactarse conmigo a través de los comentarios y podríamos llegar a una solución.

The Radio Dept. - Passive Agressive: Singles 2002-2010

viernes, 16 de noviembre de 2012

Indie Pop Celebration #8: ¿Quien dice que el pop no puede ser pretencioso?



Hace ya unos 5 meses que publiqué el último Indie Pop Celebration, uno de mis tantos proyectos musicales, en el que ayudándome con una lista publicada por un amigo, me dedico a compartir con ustedes bandas de pop que tal vez no les sean familiares. Lo bueno de tener mi blog es que me siento libre de retomar proyectos olvidados y olvidarlos nuevamente, acá mando yo :D

Bueno, así que hoy les voy a hablar de una banda que resulta un tanto controversial entre los que gustan de este tipo de música. Dirty Projectors es una banda norteamericana que se ha caracterizado por la extraña voz de su cantante y principal compositor David Longstreth, y por la particularidad de los proyectos que emprende con cada álbum que sacan. En 2007, la banda publicó Rise Above, un disco que consistía en una serie de covers de la banda de cult de hardcore de los 80s, Black Flag. Sin embargo, lo curioso es que no se usaron partituras y la música se hizo totalmente en base a la memoria de Longsterth, quien dijo no haber escuchado esas canciones en 15 años.


Dirty Projectors - Stillness Is the Move



La excentricidad de la banda también se hace evidente en su siguiente disco, Bitte Orca de 2009, considerado por sus fans como el trabajo mejor logrado. Si bien es comprensible que mucha gente no pueda digerir a la banda por su alto grado de pretenciosidad, no se puede negar que con los años han logrado crear un sonido propio, y que es muy difícil de definir apropiadamente. Mi página de cabecera etiqueta Bitte Orca como Indie Pop, Progressive Pop y Art Pop, pero un sonido tan barroco es difícil de definir con palabras y debe ser escuchado para hacerse un juicio. Definitivamente es uno de esos discos que o te gustan o los odias, pues la banda nunca alcanza una zona de comfort, siempre aparacen arreglos de voces, micro solos de guitarra y cambios de velocidad sin previo aviso. Claro, es fácil comprender que alguien llame a esto, "un relajo". Definitivamente no es una escucha fácil, y de haber escrito este artículo hace 5 meses, probablemente los hubiese destruido, pero confieso que el disco ha crecido con las escuchas.

Bueno, y para los que Stillness Is the Move les haya llamado la atención, puedo recomendarles que el disco que sacó la banda este año, Swing Lo Magellan, es el mejor punto para adentrarse en la discografía de la banda, pues pese a seguir teniendo su grado de experimentalidad, termina siendo un tanto más digerible

jueves, 15 de noviembre de 2012

Los Simpsons: Lo mejor de las primeras dos temporadas



Y en otro de mis proyectos locos, un día, hace un par de meses, cuando se anunció el capítulo número 500 de la serie de televisión Los Simpsons, fue que decidí ponerme a ver cada uno de esos 500 capítulos desde la primera temporada que apareciese allá por 1989, hasta el presente. Como cada persona de mi generación, es probable que los chistes y citas referentes a esta serie aparezcan a diario en nuestras conversaciones. Un "ay caramba!" o un "Duh!" o el ronroneo de Marge cada vez que sucede algo que no es de su agrado. Parte de la idea de este proyecto, es comprobar la hipótesis de que las primeras temporadas eran mucho mejores que las más recientes. Sin duda que cuando la serie comenzó, nadie sabía nada de los personajes, y los escritores se daban el trabajo de sorprendernos, dándonos a conocer matices nuevos y secretos de estos personajes. De igual forma, si ustedes, igual que yo, llevan prácticamente 20 años viendo esta serie, es probable que expresen algo como "ya he de haber visto todos los capítulos de Los Simpsons a través de mi vida". Pues yo fácilmente he descubierto que hay muchos buenos episodios que no estaban guardados en mi disco duro y que incluso me atrevería a decir que nunca había visto antes.

Y bueno, para ayudarme en este proyecto, he estado elaborando una lista, en la que catalogo cada capítulo que veo (aunque me he quedado atrás, pues hoy por hoy ya voy por la 5ta temporada), la cual pueden ver aquí. Pero sí, dicha lista está en inglés, y además el día de hoy quiero tomarme la molestia de escoger mis episodios favoritos de las primeras dos temporadas. Tenía planeado solamente escoger 5, pero se me ha hecho imposible, así que lo dejo en un número irregular, 7. Y sí, los capítulos están según su orden de aparición. Facilito enlaces para ver los capítulos en línea, sin embargo deben recordar que tanto los creadores como la FOX pueden estar en desacuerdo con esto, así que las páginas probablemente tiendan a bombardearlos con publicidad. Sin más retraso, mis 7 episodios favoritos de las primeras 2 temporadas de The Simpsons:

1. La Odisea de Homero

"Desempleado? Sin trabajo? Sobrio? Duff, la cerveza que hace que los días vuelen!"

Me siento un tanto mal de no haber incluido el primer capítulo de la serie en esta lista, aquel especial de Navidad en que Homero arruina la celebración, y la salva sin querer, al traer al Pequeño Ayudante de Santa a vivir a la casa. Originalmente el capítulos inicial terminó siendo el último de la temporada, el de la niñera delincuente, pero una constante de la primera temporada era la animación de irregular calidad. En este capítulo, aún vemos errores que serían cambiados para el resto de la serie, como un Moe con pelo negro, Barney con pelo amarillo, o más evidente, un Smithers afroamericano.

Se debe empezar a recalcar el ingenio de Los Simpsons por el nombre de los capítulos; acá, haciendo una referencia al bardo griego del mismo nombre. Homero es despedido por ser altamente incompetente, y a partir de ahí, nos toca presenciar las travesías por las que pasa un hombre de la clase media, con tres hijos, y como tiene que lidiar con el desempleo. Pocas veces hemos visto a un Homero tan consternado con una situación de la vida real, a tal punto que acá, está dispuesto a tomar decisiones drásticas.

2. Un momento de decisión


La primera temporada de los Simpsons tuvo apenas 13 capítulos. De ahí en adelante, cada temporada tendría un promedio de 20-23 episodios, y es a partir de la segunda que se empieza a hacer tradición, incluir un episodio de Halloween, con tres segmentos. Es ahí donde los escritores se dan una mayor libertad de jugar con los personajes, sin molestar a los fans, rompiendo la "continuidad" de la serie.

Bueno, en este capítulo, la familia despierta en el cumpleaños de Marge, y como es de esperarse, todos se han acordado menos Homero. El idiota sale rápido a comprar un regalo de cumpleaños para Marge. A juzgar por sus cuñadas, años anteriores, el regalo fue una caja de herramientas, y un calendario de una modelo; así que no es de sorprenderse cuando Homero compra una bola de boliche XD con todo y su nombre grabado y los dedos perforados a su medida. Lo genial del capítulo es que Marge decide fregar a Homero, aceptando el regalo y yendo a jugar bolos, donde conoce a un tal Jacques, de quien comienza a sentir interés. Temblores en el matrimonio de los Simpsons serán una constante en las primeras temporadas, y este es uno de los mejores capítulos con esta temática, incluso llegó a hacerle ganar el primer EMMY a la serie.

3. Krusty va a la cárcel

"Bueno, si el delito es hacerme reír, todos son culpables" - Homero

Krusty el payaso es sin duda uno de los personajes que más aceptación tuvo entre los fans. Basado en un payaso de la televisión de Portland, Oregon, llamado Rusty Nails (clavos oxidados), lugar donde creció Matt Groening, Krusty hace su primera aparición, al igual que el show de Tom & Daly, y el personaje de Bob Patiño, quien será protagonista de una serie de capítulos en los que desarrolla un antagonismo con Bart Simpson.

El capítulo comienza mostrandonos el nivel de fanatismo con el que Bart admira a Krusty, y como este último luego es grabado robando el Kwik-E-Mart, con Homero como testigo. Bart se niega a creer que su ídolo sea capaz de tal cosa, y comienza a buscar quien pudo haberle tendido la trampa.

4. Bart Reprueba

“la oración es el último refugio del sinvergüenza" - Lisa

Sin lugar a dudas, uno de los mejores episodios de la serie. A lo mejor no es el que tiene los chistes más carcajeantes o las citas más famosas, pero episodios como este ayudaron a separar a Los Simpsons de cualquier otra comedia allá afuera. Después de que Bart repruebe 4 exámenes de historia de forma consecutiva, el psicólogo de la escuela recomienda que Bart repita el cuarto grado. Esto es realmente genial, pues vemos como Bart realmente se esfuerza y prueba por distintos medios lograr pasar la clase, y aún con su mejor esfuerzo, los resultados no siempre se dan. El manejo del personaje de Bart está muy bien logrado, rara vez vemos estas facetas del personaje, y fue con este episodio con el que Bart se consolidó como un icono de la cultura pop.

5. Dos autos en cada cochera, tres ojos en cada pez

Otro genial episodio, en el que la planta nuclear de Springfield deja mucho que desear (esto lo seguiremos viendo en las próximas temporadas). Bart y Lisa capturan un pez de tres ojos en un río que recibe desechos de la planta. Esto causa gran controversia y la planta corre riesgo de ser cerrada, hasta que Homero le dice al Señor Burns que se tire como gobernador para evitar que esto suceda. En estos días próximos a las elecciones, resulta interesante ver como se puede manipular a las personas a creer que alguien tan deplorable como el Señor Burns, debe ser escogido como líder. Es de especial atención la forma astuta en que Marge y Lisa lidian con el asunto.

6. Bart, el temerario

"Autosaurio. Si está en la cárcel, escápese!!"

Uno de los capítulos de las primeras dos temporadas que más carcajadas me provocó. Si bien Lance Murdoch no es un personaje que volveremos a ver muy seguido, su aparición y truco desafiante que realiza al final del show del Autosaurio es simplemente genial. Dicha muestra de peligro incita a Bart a comenzar su carrera como temerario. Este show plantea muy bien los peligros de una televisión sin guía para un niño en crecimiento, y es complementario con el siguiente capítulo en el que Marge mete una demanda al show de Tom & Daly, otro de los capítulos que por muy poco no logró cabida en esta lista.

7. ¿Dondé estás hermano mío?

Este también es uno de los capítulos que más recuerdo de mi infancia. Acá, el abuelo sufre un accidente que le obliga a confesarle a Homero que tiene en el mundo un medio hermano. Esto hace que Homero se decida a buscarlo, y la suerte dicta que Herb Powell, el hermano perdido, es nada más y nada menos que un millonario de la industria automotriz. Herb conecta instantaneamente con la fmailia, pero comete un graso error al dejar en manos de Homero un proyecto millonario. Este episodio es de notar, pues la voz de Herb es realizada por Danny Devito, y porque el final del capítulo no gustó mucho a los fans, quienes eligieron que se le diera un remedio en la próxima temporada.

*SPOILER ALERT* La razón por la que recuerdo este capítulo, es porque recuerdo que el carro que diseña Homero, no me parecía tan malo. Según me han contado, un grupo de locos por ahí, se encargó de hacerlo en vida real. *SPOILER END*

Bueno, al igual que mi lectura de La Odisea de Homero (la verdadera, no la de Los Simpsons), publicar esto me ha tardado mucho más de lo esperado. Bueno, eventualmente, algún día, llegará la siguiente entrega, concerniente a la temporada 3 y 4 de esta genial serie.