lunes, 29 de noviembre de 2010

Reseña de Disco - Liars - Sisterworld

Liars - Sisterworld

Una vez lei por ahi el termino Horror Punk, y no pude evitar que me causara algo de gracia. Me imagino que es innegable que una buena composicion musical puede llegar a causarte miedo. Siempre me han llamado la atencion las canciones que causan este sentimiento, y esa es una de las preguntas frecuentes que les hago a mis amigos. Por lo que he descubierto, la gente tiene opiniones muy variadas en cuanto a eso. Yo por ejemplo, no puedo oir Bachelorette de Bjork sin sentir algo de terror. Pero desde que se creo el cine, se han producido peliculas que buscan infundir terror en la audiencia, la mejores de su tipo vienen acompañadas con un score musical, que sin él, muchas no funcionarían. Pero por su parte, la música sin imagenes, a mi parecer, tambien requiere a veces de algo visual que le acompañe.

Con Sisterworld, la banda Liars, una banda que me recomendo mi amigo Thom Yorke en el podcast de NPR: All Songs Considered hace un par de años, nos presenta un disco que es pleno de terror. Un disco lleno de ambientes oscuros, letras dementes y la voz psicopata de Angus Andrew. La cancion Scissor es el más clara y accesible pedazo de este pastel. Una esquizofrenia invade la cancion musicalmente, y trazos de esta misma se detectan en las letras que parecen relatarnos un suicidio fallido. Scarecrows on a Killer Slant es una cancion un tanto más robotica, pero que hace sentir la paranoia de una banda de espantapajaros asesinos viene a buscarnos. Finalmente, THe Overachievers parece relatar una historia muy convencional, en la que el narrador y la pareja compran una casa, se mudan a ella, y fuman marijuana ahi. Y aunque liricamente, en ningun momento hace evidente esto, no se puede evitar pensar que cuando acabe la cancion habra una alucinacion/matanza (redrum), al estilo del Overlook Hotel.

Las tecnicas de la banda para asustar/incomodar son variadas, pero igualmente algunas canciones llegan a sonar parecidas, casi repetidas. El ambiente que el disco crea es denso, enfermo, y con esa sensacion del anteriormente mencionado libro/pelicula The Shinning. Pensaba que a lo mejor por todas estas razones, que a algunos les puede parecer magnificas, a mi me es dificil disfrutar de este album, pero pienso en otros discos parecidos, como los dos de Joy Division o el Ape of Naples de Coil, y estos, a diferencia de este, no me parecen dificiles de oir, y aunque no me encuentre en el modo adecuado, estos me lo hacen cambiar.

No le quitare meritos a Liars, Sisterworld es un album trabajado, y que entre todo logra su acometido. Es un disco bueno, pero no uno que desearia oir seguidamente.

Liars - Scissor

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Album Review - Spoon - Transference

Spoon - Transference

At first, it was hard for me to give a full listen to Spoon's Transference because I've been quite busy. Had I been listening to Astral Weeks, Dark Side of the Moon, Pinkerton or any of my favorite albums, I would have left whatever task I had for later, but Transference did not motivate me enough to put in on my iPod and take it wherever I went. The fact is that Spoon is mostly a "songs" band, as opposed to an album band. They create a catchy riff, give it a nice rhythm, and do a series of mostly incohessive songs. This year, the band Sufer Blood had released the not much different Astro Coast before Spoon, but Spoon's long career of making good songs, made this album something I wanted to listen to.

I'm not dissappointed, although if analyzed song-by-song, 2007s Ga Ga Ga Ga Ga was superior, Transference contains a set of eleven songs which are entertaining, varied and why not, catchy. The album's standout is The Mystery Zone, a song which encompasses the lazy feeling shown throughout the album, and on the album cover itself. See that guy in that sofa? Because that's the way you want to listen to this album, without being bothered, because any semi-important thing you need to do will force you to stop it.

Spoon - Written in Reverse

lunes, 15 de noviembre de 2010

Recordando a un amigo

Desafortunadamente la criminalidad en nuestro país va cobrando cada día más y más normalidad. Cuando en otros países es noticia, aquí los periódicos no desperdician su espacio contándonos sobre asaltos, robos de autos, y otros crimines de “menor envergadura”. Ahora hay muchos que ojean las páginas y ni siquiera las noticias sí incluidas llegan a acaparar su atención, es por esto que tal vez muchos de los lectores de mi blog puede que no hayan advertido una triste noticia que se encontraba en el periódico el día sabado 13 de noviembre. Yo no acostumbro ver el periódico, pero me encontraba esperando y lo empezé a hojear de atrás para adelante, buscando la sección deportiva, en vez de eso, encontré que el policía Armando Gradiz había sido asesinato por unos maleantes en un enfrentamiento de fuego cruzado.

En los 5 meses desde que volví de Finlandia, encontrar un policía en la calle, lejos de hacerme sentir seguro, sentía de miedo a repugnancia, pues desde que se dio el golpe de estado en junio de 2009, no han faltado las pruebas de la bestialidad de muchos de los que integran esa institución. Policías que inflan el pecho cuando de golpear manifestantes desarmados se trata, pero que dejan el coraje y la fuerza atrás cuando de malhechores se trata. Armando era alguien diferente, no estoy diciendo que el único, pero el día jueves 11 de noviembre, Armando dejó su vida cumpliendo con el trabajo con el cual se comprometio hace 2 años cuando se graduó de policía, mi hermano, buen amigo de él, asistió a la ceremonia.

Pero el objetivo de esta entrada no es hablar de su muerte, los interesados pueden ver los periódicos del día sábado y enterarse, pero sí de dejar en claro, que a lo que a mí respecta, Armando Gradiz era una gran persona. Él trabajó en nuestra colonia como guardia de seguridad, esto hace más de 6 años, y desde entonces se entabló una bonita amistad. Nunca perdimos contacto con él. Eran constantes las visitas y regalos que daba él a nuestra familia y que tratábamos de devolver. Cada vez que él visitaba, era motivo de alegría en la casa. La última visita la hizo hace no más de dos meses, cuando llegó a la casa en su moto, junto a su compañero de trabajo. Preguntó por mi hermano, tenía la garganta con las réplicas de una tos, yo lo recibí, le dí la mano y le informé que él había salido pero que no tardaba en venir. Se fue en la dirección en la que él venía, y siendo mi hermano víctima de la misma repulsión contra la mayoria de policías, se asustó en un principio cuando lo vio acercarse aún sin haberlo reconocido, pues ya era de noche. Esa fue su última visita, y ya no volverá a venir otra vez.

Armando Gradiz dejó atrás un hijo, pero además, dejó buenas memorias en aquellos que como mi familia, tuvimos la suerte de haberlo conocido.

sábado, 13 de noviembre de 2010

Reseña de Disco - Salem - King Night

Salem - King Night

De no haber sido por que la reseña de senecatree aparecio en la portada de RYM hace un par de meses, es posible de que no me hubiera motivado a escuchar un disco con una cruz y un fondo moracéo, cuando este se encontraba disponible para ser oido gratuitamente en la pagina de Spinner. Tras tan solo un par de escuchas fui convencido de conseguir una copia digital.

Lo he dicho ya varias veces y creo que lo seguire diciendo por un rato, siendo yo no muy asiduo a escuchar musica electronica, no es raro que los pocos discos que lleguen a mis oidos toquen mi mente de una manera positiva. Prueba de mi ignorancia radica en que en los ultimos años son muchos los subgeneros que han surgido de la musica electronica, Dubstep, Grime, IDM, y ahora Witch House, por nombrar algunos. De todos estos, me seria muy dificil estar claro entre las cosas que los diferencian. Salem es una de las bandas pioneras del ultimo genero mencionado, y por lo momentos, lo que ellos hagan, eso sera Witch House. El sonido entonces de este disco me recuerda a cuando conseguia un juego de computadora pirata, estos venian con un programa "Code-Breaker" que te tiraba un numero serial compatible. Generalmente, este programa esta acompañado de un soundtrack de bits, no muy diferente a King Night, solo que en este disco, se ha completado el ambiente digital-atmosferico, ya sea con voces fantasmagoricas y llenas de drone, o con una pesada y baja voz de un tipo que intenta rapear en algunas canciones. Definitivamente he oido mejores de esos.

Al menos a estos oidos poco educados en musica electronica, King Night logra transmitir frescura y originalidad, y aunque indudablemente el disco no llega a superar al tema inicial en cuando a calidad, el resto de las 11 canciones es bastante variado y nada cansón, algo muy importante en mi opinion. Es dificil poder señalar hacia donde ira este subgenero; a mi parecer no se si será correcto crear un subgenero por cada disco que contenga nuevas ideas, pero bueno, si el resto de albums de este genero mantiene la calidad de este, entonces ¡Arriba el Witch House!

Salem - Hound

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Pinkerton, Edicion de lujo

Weezer - Pinkerton

Recien durante esta semana, hace un par de dias, me encontraba revisando mi lista de discos favoritos, e hice un cambio significativo. Moví a Dark Side of the Moon de Pink Floyd del primer lugar. Decidí que el disco que en ese entonces se encontraba en segundo lugar, era mas cercano a mí. En todo caso, si Pinkerton no es mi album favorito, seguramente es el que mas veces he escuchado, y si alguien me quiere regalar una copia, la aceptaré, pues aunque ya tenga una, creo que en un par de años estara inservible de tantas reproducciones.

Hace ya un par de meses que escribe la reseña correspondiente a este disco, la cual me ponia en situaciones comprometedoras con una chica, pero que ahora vimos en lados opuestos del Atlantico (Across the Sea, jeje). Ahora, tomando en cuenta que la version de lujo salio a las tiendas el 2 de este mes, entonces he decidido dedicarle una entrada en el blog, y contarles un poco mas para los que no sepan mucho de la historia de esta banda y de este disco en especifico.

Los que no conocen de Weezer, pues puede que los odien o los amen por sus canciones equivocadas. Es bastante probable que los que los conozcan sea por sus mas recientes trabajos, desde el Green Album de 2001 o el Make Believe de 2006 con el hit Beverly Hills. Esta ultima cancion siendo una, sino la peor de la banda, pero si Make Believe fue malo, lograron superarse dos discos despues con Raditude. Ya hasta los fans mas optimistas pensaban que la banda no tenia futuro para ellos, y este año sacaron Hurley, un disco con una leve mejoria a sus peores intentos, pero lejos de la magia de sus primeros dos discos. Probablemente se dieron cuenta de esto, vease la cancion Memories de su ultimo disco, y es por eso que estan llevando a cabo una gira donde tocan principalmente las canciones de su debut y su sophomore, ademas, como ya lo dije, se edito una version deluxe de Pinkerton.

Weezer se formo alla por 1992 en el dia de San Valentin, sacaron su primer disco en 1994, album eponimo que se le conoce ahora como el Blue Album. Ese disco esta repleto del mejor powerpop, repleto con canciones rellenas de teenage angst. La calidad del disco, impulsada por tres videoclips, en los que destaca el BUddy Holly dirigido por Spike Jonze, en el que se muestra a la banda en medio de un capitulo de Happy Days, ayudaron a que este se convirtiera en un disco multi-platino. Fue por eso que todos esperaron con ansias que saliera su segundo disco, otro mas repleto de joyas del radio-friendly pop, y en vez, se encontraron con Pinkerton.

Desde el primer grito de Rivers Cuomo en Tired of Sex, la cancion que abre el disco, se da a notar que Pinkerton era un disco mas crudo y pesado. La banda habia decidido no repetir trabajar con el productor de su primer disco y tomar ellos las riendas. Creo que nadie puede definir mejor lo que esto significo para la banda, que Ian Cohen, de Pitchfork, quien dijo: "The record that killed Weezer's career ended up saving it." Algo muy cierto, pues al salir recibio muy malas criticas, incluyendo de la revista Rolling Stone que le dio 3/5 y termino entre los peores tres discos del año (años mas tarde, la revista pediria perdon dandole un 5/5 al disco). La misma banda termino odiando lo que habian creado y Cuomo se dedico a terminar sus estudios. Serian 5 años hasta que la banda se reformara (sin el bajista Scott Sharp) y sacara un nuevo disco.

Cuomo habia regresado a la Universidad desde antes de que el album saliera a la luz, a decir verdad, muchas de las canciones vienen de las experiencias que paso ahi. curiosamente, el disco empezo siendo una opera rock, un disco de concepto llamado Songs from the Black Hole. pero al igual que Lifehouse de The Who, o Household Objects de Pink Floyd, el concepto resulto siendo muy visionario, y Cuomo se tuvo que conformar en hacer un disco semi-concepto, basado en la obra Madam Butterfly de Giacomo Puccini, el militar americano es quien le da el nombre al disco. Algunas de las canciones que Cuomo escribio para Songs from the Black Hole terminaron en el disco, el resto salio como lados B, e incluso algunas grabaciones fueron despolvadas para el 2007, cuando Rivers saco su disco solista, Alone: The Home Recordings of Rivers Cuomo.

Con los años, Pinkerton fue ganando acolitos, y hoy en dia se le considera uno de los mejores y mas influyentes discos de esa decada de los 90s. Desafortunadamente, Pinkerton fue la semilla que germino la inspiracion en bandas como Dashboard Confessional, The Used, y otras bandillas de esa calaña, pero espero no se dejen llevar por ese comentario, y le den una oidita a Pinkerton, aunque como Ian Cohen tambien dijo muy acertadamente: "It's a really tough album to go to bat for if you're an adult, particularly since enjoying it is so closely associated with relating to it."

Despues de haber oido el disco deluxe, pues la verdad es que me gustó. Es mi disco favorito, oir mas cosas que no habia oido de él, solo puede mejorar mi experiencia. Sin embargo, el EP The Good Life, contiene, en 5 canciones, los mejores cuts de los agregados del deluxe. Los lados B, todos tiene calidad, se notaba que la banda estaba realmente enchufada con un sonido y un concepto, sin embargo, terminaron de llenar los dos discos con innumerables versiones en vivo, abusando particularmente de El Scorcho y Pink Triangle, es bueno oirlas las versiones separadas, pero es dificil echarse los dos discos seguidos debido a la duplicidad de temas. El disco en sí, comprenlo, la version deluxe, me parece que es solo para fans.

Por ahora los dejo con el que en mi opinion, es el mejor de los B-Sides de este disco, y el unico dueto que se le conocia a Cuomo, hasta que hizo aquel con Lil Wayne . . .:

Weezer- I Just Threw Out the Love of My Dreams

martes, 9 de noviembre de 2010

Biologia


Cualquiera que me conozca, puede que sepa que tras año y medio de haber salido de la escuela, me disponia a entrar a la Universidad Nacional Autonoma de Honduras (UNAH) a estudiar la carrera de ingenieria quimica. Aunque cada vez que me preguntaban contestaba con certeza, la verdad es que nunca he estado 100% seguro de que eso sea lo que quiero hacer el resto de mi vida, siempre he estado dispuesto a un cambio, y es muy posible que a finales de esta semana. termine pasandome a Biologia.

La razon principal de este cambio, es que de lunes a jueves, de 9am a 3pm, me encuentro asistiendo a un curso de Biotecnologia, centrado en la biorremediacion de lugares contaminados,enfermedades en los cultivos, y hongos comestibles. Todo esto me parece curioso, pues hace un tiempo habia considerado la biologia , pero me habia desanimado pues seres como los peces y los pajaros me causan repugnancia, pero eso se superam y la verdad, el campo de la biologia es bastante extenso. A mi parecer, las areas que mas me llaman la atencion son la botanica y la microbiologia, areas que iran cobrando importancia conforme avancen los años. Repito que esto me parecia curioso, pues anteriormente pensaba que las plantas eran seres aburridos, que no hablaban, no se movian, etc. pero la verdad es que siempre he disfrutado ver la naturaleza, tanto en vivo como por television. Tambien recuerdo, que mi maestra de biologia, me dijo dias antes de gradurame, que ella pensaba que yo tenia futuro en esa ciencia, y que deberia considerar llevar una carrera en ese ambito. Le escribí un correo, y espero su respuesta sea el empujon final que necesito para decidirme en esa dirección.

sábado, 6 de noviembre de 2010

Album Review - Brian Eno - Small Craft on a Milk Sea

Brian Eno - Small Craft on a Milk Sea

While listening to Small Craft on a Milk Sea, I felt obliged to rediscoverer Brian Eno's most outstanding works as a solo artist, for that alone, thank you. I was already aware how great Here Come the Warm Jets is, but now I love Taking Tiger Mountain (By Strategy) and Another Green World as well. Still, his ambient work Ambient 1: Music for Airports can only manage to set me down to sleep. And out of the four classic albums mentioned before, Small Craft is probably most similar to the latter one. Both are ambient albums, which lack any kind of vocals, but Small Craft is more upbeat, at least in some parts, since it has a very marked strucutral line, which climaxes in tracks 4, 5 and 6. I've just finished watching James Cameron's Avatar, and those three songs make me relieve the most exciting scenes, that is how good the climax is, however, it is very short and happens early in the album's running time. From then on, the tracks start descending in rhythm until they become background music. I guess we shall praise this since it was probably the idea Brian had in mind when composing the album.

Then again, I am a fan of Brian's voice, and when he is not singing, I'm usually specting a "Becalmed" or an "An Ending (Ascent)", and none of these 16 tracks achieve the beauty effect of those two tracks, which whenever I happen to play them, I just have to stop what I'm doing, because those tracks grab me by the neck and force me to listen. I'll also go further ahead into giving two tips in order to enchance your listening experience of this album (no drugs included): one, read the track names, since they help you create some sort of picture or narrative in your head, and two, pump up the volume.

Brian Eno - 2 Kinds of Anger

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Lo que dejo Halloween 2010

A 3 dias del 31 de octubre podre decir que dejó Halloween para mi este 2010. El dia sabado fui a Proceres, la capital de la diversion para muchos, y el centro del pecado para muchos padres. Andaba de apsero por ahi pues de por si ya me parece ridiculo pagarr 150 lps pro entrar a un local, 400 lps por una fiesta importada, es algo que ni pasa por mi cabeza. Pero el ver la tendencia en lso disfraces este año, la creatividad puesta en estos, y por supuesto, los nunca faltantes disfraces que enseñan bastante y distraen la vista; a eso si me puedo apuntar. Esperaba ver muchas Lady Gagas y solamente termine viendo una, pero en total me parecio divertido haber andado por ahi.
Pyues como lo dije has unas entradas, el genero del terror no es uno de los que acostumbreo ver muy a menudo, pero inspirado en las listas que use para crear mi propia lista de peliculas de terror, y dada la fecha y el haber tenido las peliculas a mi disposicion, este año opté por ver dos clasicos del genero.

1. Nightmare on Elm Street

Creci sin tener conocimiento del horrible ser que es Freddie Krueger (Chuckie era lo mas horrible que conocia), y aun cuando etnre en mi adolescencia y sabia de su existencia, preferi no curiosear en sus peliculas. Recuerdo hace unas 6 o 7 Halloweens, que daban un especial de todo el fin de semana en Starz, y despues de un par de peliculas malas, empezo Nightmare on Elm Street, solo recuerdo que preferi apagar la tele despues de la primera secuencia.

Asi uqe este año, al ver la pelicula en mi video rental, decidi alquilarla, y ver lo que pense iba a ser un verdadero susto. Puedo decir que esperaba mucho, esperaba no poder dormir despues, y en ese sentido me decepciono un poco. El conceptor sigue siendo genial, las pesadillas son algo por lo que todos pasamos, y algo que no podemos controlar, y la idea de que alguien te pueda matar en ellas en ambos mundos, es, repito, simplemente genial. Ademas, una vez que estas en un sueño, todo se vale. Pero la verdad es que algunos efectos no han envejecido bien, Freddie me causo mas risa que miedo (las partes mas feas suceden sin él en camara), y el techno barato, me parece que simplemente no ayuda.

Aun asi, Nightmare on ELm Street esta dos o tres escalones por encima de la pelicula convencional de terror, y puedo comprender que el solo hecho de ver a Freddie, sea traumante para un niño.

2. Eraserhead

Habia estado esperando ver Eraserhead desde que un amigo me contó que era una de sus peliculas favoritas, y tambien me contó de como esta habia influenciado la obra de Stanley Kubrick, especialmente en The Shining. Aun asi, pasaron mas de dos años desde que consegui la pelicula hasta hace un par de dias cuando finalmente la vi con mi hermano. En esos dos años, las ganas de verla fueron aumentando a irme adentrando en la obra del director David Lynch (Blue Velvet, Mulholland Drive), mi hermano gue mas alla, viendo la teleserie Twin Peaks, la pelicula Lost Highway y leyendo un libro sobre el dierctor. Sin embargo, habiamos tratado de verla en al menos dos ocasiones anteriormente, y la habiamos parado a los 10 minutos, alegando "no estar piscologicamente preparados".

Al igual que con Nightmare on Elm Street, Eraserhead aparecion en una lista de peliculas de terror y fue ahi cuando nos decidimos a cerla sí o sí, en los dias venideros. Cuando esta terminó hubiesemos preferido nunca haberla visto. Si bien estabamos conscientes del ambiente de pesadilla caracterisitco del director, bien podriamos decir en nuestra defensa, que en realidad "no estabamos psicologicamente preparados" para Eraserhead. Esta no es una pelicula de terror convencional, no hay un antagonista marcado, ni siquiera hay una plot marcada, las cosas suceden sin explicacionm tal como suele succeder en las pesadillas. Lynch sabe como jugar con tu mente, y con tus sentimientos de miedo, asco y repulsion. Las horribles imagenees y sonido como el bebe o la mujer del radiador, quedaran mas grabados en sus mentes que cualquier asesino desquiciado o fantasma vengativo.

martes, 2 de noviembre de 2010

2 de Noviembre: Dia de Muertos


Como muchos pueden saber, hoy 2 de noviembre, se celebra el dia de los fieles difutnos, o dia de muertos en Mexico. En ese pais, esta celebracion es muy grande y tradicional, donde dominan las imagenes de calaberas, pero en diegoardonsblgo lo celebraremos rindiendole homenaje a los artistas que han muerto en lo que va del año. Me gustaria poder incluir a todos, pero me pegare a los mas importantes solamente, de igual manera, este post es en memoria de algunos uqe puede no se les incluya aqui:

1. Jay Reatard (1 Mayo 1980 - 13 Enero 2010)

La muerte soprendio temprano este año al mundo de la musica, llevandose al artista indie de Memphis, Tennessee, Jimmy Lindsay, mejor conocido como Jay Reatard, tras haberse transcurrido solamente un par de semanas. La razon por la que muchos pueden no saber de él, es porque a sus 29 años, Lindsay era una estrella en ascenso, sin embargo, una muy prolifica. Antes de darse a conocer como Jay Reatard, Lindsay lideraba The Reatards y The Lost Sounds, entre otros proyectos. Tambien llegó a fundar su propia disquera, Shattered Records, pero cuando decidio sacar su debut bajo el nombre de Jay Reatard, Blood Visions de 2006, optó por aliarse con Matador Records. Logró publicar un segundo disco en 2009, Watch Me Fall, y se encontraba trabajando en nuesvas canciones, cuando la muerte los sorprendio pro medio de una sobredosis de cocaina combinada con alcohol. Despues de su muerte, varias disqueras se han visto interesadas en relanzar sus trabajos mas underground. De todos los que aparecen en esta lista, Jay Reatard es la meurte mas lamentable, pues aun le quedaba mucho mas que dar.

2. Doug Fieger (20 Agosto 1952 - 14 Febrero 2010)

Doug Fieger nacio en Michigan y creció en esa escena musical, pero sin lograra alcanzar el exito. Tuvo que mudarse a Los Angeles, donde fundo The Knack en 1978. Saltando en la ola del New Wave, The Knack sacó el disco Get the Knack (1979), del cual se deprendio el sencillo "My Sharona", el cual llegó al primer lugar de las listas, y termino como cancion del año de acuerdo con estas. Desafortunadamente para The Knack, sus sencillos y discos posteriores no tuvieron el impacto de su debut, mas que todo porque se les acusaba de querer copiar a los Beatles, y porque a pesar de estar mas cerca de sus 30s, sus cnaciones parecian dirigidas al publico adolescente femenino. The Knack se terminó separando en 1981, pero se reunieron en el 86 y en 1990, lograron su segundo exito mas grande con Rocket O' Love. En 2008, cuando la banda se presentaba en vivo, Fieger sufrio un desmayo y se le descubrieron dos tumores cerebrales. Doug fallecio el dia de San Valentín de este año de cancer pulmonar

3. Alex Chilton (28 Diciembre 1950 - 17 Marzo 2010)
Andy Hummel (1951 - 19 Junio 2010)


Si Memphis ya habia derramado lagrimas desde muy temprano en el año, las desfortunas seguirian lelgando con la muerte de dos integrantes de una de las mejores bandas de esa ciudad, Big Star. Big Star pudo haber sido como Los Beatles, pero el destino les tenia preparado ser como The Velvet Underground. Tenian todo el potencial, el pop pegajoso y elaborado y hasta la imagen para ser la banda mas grande de los 70s, pero problemas en la disquera terminaron por trastornar la distribucion de sus discos, que a pesar de recibir excelentes criticas, fueron pocos los que lograron conseguir sus copias. Asi que tal como The VU en los 60s, Big Star se convirtio en una banda de culto, una de esas joyas de las que no muchos sabian. No seria hasta que bandas como R.E.M. o The Replacements citaran a Big Star como influencia, que se retomo el interes en esta banda, que nunca conocio el exito en su etapa creativamente dorada.

La base de la banda era Chris Bell, quien se salio de la banda cuando grababan su segundo disco Radio City de 1974, y que luego moriria en un accidente automovilistico en 1978. La otra piez importnate era Alex Chilton, quie ntuvo su unico numero uno con la cancion "The Letter", con la banda The Box Tops cuando apenas tenia 16 años. Alex estuvo en la banda hasta que se desformó en 1974, y participo en la reunion de la banda en 1993, hasta uqe fue llevado al hospital por complicaciones cardiacas, donde moriria dias despues.

Andy HUmmel fue el bajista de la banda durante sus primeros dos discos, pero al no encontrar el exito que esperaban con estos, y estando a punto de terminar sus estudios, optó por dejar la vida de rockstar y llevar una vida mas normal. Fue diagnosticado con cancer, y finalmente perdio la lucha contra este a los 59 años.

4. Ronnie James Dio (10 Julio 1942 - 16 Mayo 2010)

Finalmente, una de las ultimas adquisiciones que hizo la muerte este año, fue la de Ronnie James Dio, cantante italo-americano de rock, que comenzó cantando en la banda Rainbow, banda que habia sido formada por Ritchie Blackmore tras haber dejado Deep Purple. Pero diferencias creativas con este lo llevaron a dejar la banda tras tres discos de estudio. Pero el potencial de Dio era evidente, y cuando Black Sabbath decidieron deshacerse de Ozzy Osbourne, reclutaron a Dio como su sucesor. Con él grabarian 3 discos, incluyendo el super clasico Heaven & Hell, antes de que Dio se fugara con el baterista de Sabbath de aquel entonces VInny Appice para formar Dio. Banda en la que Dio permaneceria, hasta que en el 2006 se reunio con sus amigos de Black Sabbath nuevamente. Por cuestiones legales con Ozzy, la banda tuvo que cambiar su nombre a Heaven & Hell, pero lograron grabar un ultimo disco en 2009, con el nombre de The Devil You Know. Aunque algunos no gusten de este genero de musica, es indudable el poder y la originalidad que Dio expresa en sus canciones, adicionalmente se le considera con ser el inventor de simbolo metalero por excelencia \m/. Dio perdio su batalla contra el cancer estomacal este 16 de mayo, pero dejo muchos buenos discos para los amantes del Heavy Metal.

lunes, 1 de noviembre de 2010

5 Videos para (despues) de Halloween

En un principio nada mas pensé que iba a conformarme con hacer las recomendaciones de películas para Halloween, pero luego pensé que una pequeña lista de videos terroríficos podía hacer una buena compañía. La verdad es que todos los canales de música hicieron esta misma lista, desde VH1 y MTV hasta Ritmossonlatino, todas con Michael Jackson en primer lugar, por lo cual, por mas buen video que sea Thriller, no lo encontrarán en este conteo. En realidad puede que la mayoría de videos hayan aparecido en alguna de esas listas, pero en caso que hayan pasado este fin de semana haciendo otra cosa que ver televisión, entonces los invito a verlos.

1. Aphex Twin – Come to Daddy

Desde un tiempo antes de este video, Richard D. James, el hombre detrás de Aphex Twin, y el director de videos Chris Cunningham, se habían dado cuenta de que habían pocas cosas más perturbadoras que superimponer la cara de James en otras personas (véase la portada del EP Windowlicker o el video del mismo nombre). Aunque es horrible ver mujeres calientes con esa cara, niñas con esa misma cara, persiguiendo una ancianita, simplemente pasa a otro nivel. También, esta canción se presta un poco más al terror.
Momento más desconcertante: Debe ser el grito del monstruo gris ya para el final.

2. Nine Inch Nails – Closer

Trent Reznor, el hombre detrás de Nine Inch Nails siempre ha gustado del terror para sazonar su música. Su disco de 1994, The Downward Spiral es caracterizado por un fuerte sonido mecánico. Golpes metálicos y engranajes forman parte de las capas de textura de ese pesado disco, que me hace recordar de cuando mi papa leyó sobre una enfermedad que provoca en el paciente, escuchar maquinas de la nada hasta llegar a perder la razón. No los culpo si al terminar de leer esto ustedes también las oigan.
Momento más desconcertante: Muchos dirían que el mono crucificado, pero algo en el movimiento de las anguilas, siempre me ha dado piel de gallina.

3. Bjork – Bachelorette

Es difícil negar la belleza que se encuentra en la voz de la cantante islandesa Bjork, pero sin embargo, esta a veces llegar a sonar tan sobrehumana, que no puedo evitar que me dé un poco de miedo. En el video de Bachelorette, dirigido por Michael Gondry, este nos cuenta una maravillosa historia, que da muestra de los días de cineasta por venir del director francés. Aunque les parezca una mala elección para “videos de Halloween”, no tengo duda que disfrutaran de este video.
Momento más desconcertante: Cuando en un momento no determinado del video, te das cuenta que la vida es complicada, y que no hay manera de probar que la existencia no es nada más que un producto de tu imaginación.


4. Squarepusher – Come on My Selector


Otra entrada para un artista de electrónica. Aparentemente el director Chris Cunningham siente el potencial de los beats para crear tensión en el espectador. Come on My Selector funciona como una de esas películas de terror japonesas, de esas que fueron popularizadas unos años atrás con El Aro (The Ring). Solamente que aquí, el ambiente de terror se vuelve más jocoso a medida este avanza.
Momento más Desconcertante: Probablemente el principio, cuando aun no se sabe que es lo que va a pasar.

5. Rockwell – Somebody’s Watching Me

Pues he decidido terminar esta breve lista con un clásico de los 80s, y que no es Michael Jackson, aunque si exista un cierto parecido. La canción se basa en un desconcertante sentimiento que me imagino, todos experimentamos en algún momento de la vida, la paranoia. Ese sentimiento de que hay alguien que busca hacerte daño, de que siempre hay alguien viéndote. Pues es fácil imaginarse que para un artista en un mundo de paparazis, este sentimiento es exponencialmente más sentido. Afortunadamente para Rockwell, después de este éxito de 1984, todos se olvidaron de él, y con fortuna dejó de sufrir de delirios de persecución.
Momento más desconcertante: Es difícil escoger uno de este video repleto de ellos. Incluso pienso que abusaron (pero de eso se trataron los ochentas) pero el cartero, el tipo con el cerdo o la mujer debajo de la cama seguramente están entre los principales.