lunes, 12 de diciembre de 2011

La Conexión Biológica: Especies nombradas en honor a la cultura popular

"Cuando eres un taxónomo y te mencionan en Rolling Stone, sabes que has llegado" dijo Quentin Wheeler, director del Instituto Internacional para la Exploración de Nuevas Especies. Y últimamente, el nombrar especies en honor a algun elemento de la cultura popular, se ha vuelto más frecuente. Se catalogan alrededor de 15,000 nuevas especies cada año, asi que no debe de sorprender, que los científicos, a veces recurran a otros lugares como fuente de inspiración. Asi que aquí les traigo algunos casos interesantes de especies que han recibido su nombre cientifico, no en honor a quien la descubrio, sino al cantante favorito de este:


1. Spongiforma squarepantsii

Uno de los casos más sonados este año, fue el de una especie que recibió su nombre en honor a un personaje de caricaturas, el carismatico Bob Esponja (Sponge Bob Squarepants en inglés), y ya sea lo amen o lo odien, estoy seguro que la mayoría hemos visto ese programa. Lo curioso, es que en realidad Spongiforma squarepantsii no pertenece al phylum porifera, en realidad ni siquiera es parte del reino animal. Este especimen en realidad es uno de dos hongos del genero Spongiforma, encontrados en el sureeste asiatico.

2. Amaurotoma zappa, Phialella zappa, Pachygnatha zappa, Pachygnatha zappa, Zappa confluentus, , y Spygori zappania


Si algo queda claro, es que los taxónomos tienen cierta fijación con el genio de la música Frank Zappa, quien fusionase sonidos como el jazz, con un rock psicodelico y progresivo, pues son muchas las especies que han sido nombradas en honor a Zappa. El primero en hacer esto fue Leo Plas Jr., en 1967, quien nombró una especie extinta de molusco en honor al músico. Sin embargo, la historia más llamativa, es la que une a Zappa con el biologo americano Fernando Boero, quien llamó a una medusa recien descubierta Phialella zappai, con el simple proposito de conocer a Frank, objetivo que fácilmente logró:


El gran Zappa ademas cuenta con un género entero de peces gobios, una bacteria, otro fósil, y una araña cuyo bigote recordó a sus descubridores del cantante:


Y la pasión de los hombres de ciencia con el músico no termina ahí, pues los astronomos llegaron a bautizar un asteroide con el nombre 3834 Zappafrank
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Frank Zappa - Peaches In Regalia


3. Orectochilus orbisonorum

Lo cierto es que hay infinidad de especies nombradas en honor a personas famosas, más de las que usteden se imaginarían, y están van desde George W. Bush, hasta Kate Winslet, pasando inclusive por Matt Groening, creador de los Simpson o Hugh Hefner, creador de, sé que ustedes saben. Sin embargo, me he limitado a escoger mis favoritas.

La siguiente especie fue catalogada en 2008, un escarabajo de la India nombrada en honor al gran Roy Orbison, solitario y misterioso cantante de grandes temas como Pretty Woman o Crying. Ah si, el entomologo Quentin Wheeler es también el responsable de nombrar escarabajos en honor a personajes tan diversos como George Bush, Dich Cheney, Donald Rumsfeld o Darth Vader. Bueno, tal vez no tan diversos.

Roy Orbison - Only the Lonely



4. Myrmekiaphila neilyoungi & Heteropoda davidbowie

Pues sí, debo aceptarlo, la mayoría de estas son especies en las que nos pararíamos sin siquiera darnos cuenta que de alguna forma insultamos la memoria de nuestro cantante favorito o heroe de la infancia. Sin embargo, aqui hay dos casos de los que difícilmente nos escaparíamos de no notar, pues al menos que se hable de Spiderman, casi todos estarían bien con la idea de que las arañas no existan. Sin embargo, aunque no lo crean, hay investigadores que han dedicado su vida exclusivamente al estudio de las arañas, lo cual no ha evitado que disfruten de la música de dos de los mejores artistas de la época moderna, como lo son Neil Young y David Bowie.


Este último ha sido, hasta donde me he enterado, uno de los últimos artistas en ser inmortalizados en los libros de taxonomía. Ya que se le dio su nombre a esta araña Malaya (de Malasia), primero, para ayudar a su conservación, segundo, por que uno de los mejores discos de Bowie lleva por nombre The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, y tercero, porque no se puede negar que exista un cierto parecido eh??  

David Bowie - Life on Mars



Bueno, eso es todo, no los atareare con más taxonomía. Las probabilidades son de que en un par de meses yo mismo me encuentre sin querer decir una palabra más en latín, pues recién vengo adentrandome en todo este asunto. Es muy temprano todavia en mi carrera para decidir que voy a hacer de mi vida de trabajo, pero si alguna vez llego a descubrir una nueva especie de mapache, Steven Patrick Morrissey, ten por seguro que será llamado en tu honor.

martes, 6 de diciembre de 2011

Metallica y su trabajo más memorable y original en 20 años


No me considero una persona mala. Hago lo posible por agradarle a los demás sin sacrificar ni un poco de quien soy en realidad, sin embargo, al igual que todos, ocasionalmente gusto de jugarle una bromita a alguno d mis amigos. Hace un par de días atras, un amigo me pidió le recomendará algo para oír. Ambos hemos crecido musicalmente casi paralelamente, pero a mi siempre me ha gustado estar "más al tanto". Es por eso que pasó pendiente de cada disco de interes que sale. Cualquiera como yo, pues sabrá que la que fue la mejor banda de Trash de los 80s (la mejor banda de trash en mi opinion), Metallica, publicó un trabajo este año, junto con la colaboración de la leyenda musical, Lou Reed. Puede que ustedes conozcan más a Metallica, pero Lou Reed tiene sus meritos propios. A su nombre se encuentran trabajos de lujo con The Velvet Underground, y un relativamente exitosa carrera como solista, que en los años 70s nos dió grandes discos como Berlin y Transformer. Sin embargo, todo aquel que ya haya escuchado Lulu, sabrá que hubiese sido mejor que Metallica hubiese dejado a Lou Reed en el museo.

Me imagino ya han de haber conectado hacia adonde iba mi broma, pero si no lo han hecho, dejenme terminar. Pues al igual que todo amante de la música, mi amigo también es fan del trabajo que hizo Metallica en los 80s y principios de los 90. Kill em' All, Ride the Lightning, Master of Puppets, ...And Justice for All, y el Black Album, un "run" de discos impecable, todos de calidad, y marcando una evolución en la banda, que pasaría de ser genios de trash progresivos, a maquinas comerciales en unos pocos años. En mi opinion, el Black Album es un gran disco, pero de ahí en adelante, la carrera de Metallica ha ido en picada. Si bien Load y Reload contenían algunas canciones memorables, como conjunto eran casi inescuchables. St. Anger de 2003 fue el muy esperado regreso de la banda tras varios años de ausencia, y en realidad ese disco es un asco, Metallica queriendo ser Linkin Park, Korn, o solo ellos sabrán que demonios. La batería suena como latas de basura y... Bueno, ocuparía un artículo entero para describir ese disco, asi que pasemos al 2008, cuando salio Death Magnetic, el disco que supuestamente traía al viejo Metallica de antaño, pero que terminò siendo otra burla, una pobre parodia, de la que repito, fue alguna vez la mejor banda en su gènero.

Lou Reed & Metallica - Iced Honey (lo más rescatable)


Así que cuando se anunció que preparaban para este año un disco con Lou Reed, pues no se sabía que podíamos esperar. Seguramente Metallica nos sorprenderìa con algo memorable y original, y debo decir que con Lulu lo han conseguido. Es seguro, no han oído nada como esto antes. Básicamente, este es un disco de Spoken Word de la poesía barata de Lou Reed, un viejo libinidoso que abuso de sustancias en su juventud, y que te hará pensar en tu abuelo en ácido. Seriamente, los versos con los que abre el disco literalmente son "me cortaría las piernas y las tetas por ver a Kinsky cantando en el lado oscuro de la luna". Seríamente, nada que empieze asì se puede disfrutar. Lo peor del caso es que este es un disco doble, y que cada canción ronda los 7 minutos, y Metallica es un chiste completo, utilizando un riff generico por canciòn y  repitiendolo durante la duraciòn de la misma. Hetfield es otro chiste, cada vez que aparece a cantar algo, deseamos volver a oìr sobre las mutilaciones del tío Lou. Tanto así, que los mejores momentos del disco son dos canciones que contienen largas porciones de cuerdas.

Así que sí; este es el trabajo que más recordaremos de los últimos días de Metallica, pero que pena que lo que vayamos a recordar de esta banda en diez años, sea esto:



Pero bueno, para gustos los colores. Ahí les dejo el link bajo su propio riesgo. (Por si despues de oír Lulu necesitan recordar que estos fueron grandes artistas: Metallica Lou Reed

Lou Reed & Metallica - Lulu (2011)