domingo, 28 de agosto de 2011

Curiosas portadas controversiales

Bueno, creo que a todos les gusta la controversia, no es así? Sino, entonces Lady Gaga debería de seguir siendo una cantante más en los bares neoyorquinos. Probablemente, nadie mejor que la misma Gaga sabría decirnos que tan difícil es levantar controversia hoy en día, en que muchas cosas son aceptadas. Sin embargo, esto no siempre fue así, y allá por los años 60s, todavía habían cosas que sorprendían al mundo, que hoy nos pueden parecer muy normales, sin embargo, hay otras, que aún sacadas hoy en día conseguirían levantar las cejas de uno que otro. Y lo cierto es que las historias son muchas, y de tener éxito está entrada, continuaré posteando otras parecidas. Así que compartiré ahora un trío de ellas:

1. Jimi Hendrix Experience - Electric Ladyland (1968)


 Jimi HENDRIX - 03-crosstown traffic .mp3
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Electric Ladyland fue el tercer y último disco que Jimi Hendrix publicara en vida. También fue la primera vez que Hendrix estuviera al control de la producción, lo cual provoco que la alineación de la Experience, que normalmente era de tres, se expandiese para incluir una mayor cantidad de músicos. Ladyland fue sacado como disco doble, y en este se incluía una gran variedad musical que le valió al músico de Seattle el número uno en las listas de ventas.

Pero aquí venimos a hablar de Electric Ladyland por su portada, que como muchos pueden ver, incluye 19 mujeres desnudas en un fondo negro, algunas con discos de Hendrix en sus manos. Tanta carne era algo completamente inaceptable en aquellos tiempos, confió en que aún ahora serían pocos los artistas grandes que se atreviesen a sacar algo parecido. Sin embargo habrá que desmentir algo, está no fue la portada original del disco. Se supone que Jimi originalmente quería que se usara una foto de la banda con unos niños frente a una estatua de Alicia en el País de las Maravillas que se encuentra en Nueva York, sin embargo, la disquera optó por publicar esta:



La portada de las modelos desnudas, no aparecería hasta poco después, cuando la disquera Track Records publicara la versión internacional del disco. Para reimpresiones más recientes, se ha optado por utilizar la de la cara de Jimi, pues él mismo, demostró su disgusto con la portada de las chicas.


2. Blind Faith - Blind Faith (1969)


 Blind Faith - Can't Find My Way Home .mp3
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Probablemente, una de las portadas más controversial aún en nuestros días. Si ya en aquellos días ha de haber parecido pasado el poner una mujer desnuda en la portada de un disco, no se diga lo que hizo el supergrupo Blind Faith (con Eric Clapton en su alineación) en 1969, cuando puso no solo una mujer, sino una niña, y para rematar, una niña desnuda con una aeronave que claramente tiene forma de falo. Obviamente, la disquera se vió obligada a sacar una portada alternativa para un cierto mercado, y pues estos no se complicaron la vida y optaron por la opción más fácil, el nombre y una foto de la banda:



A mediados de los 90s, el fotógrafo de esa portada se encontraba vendiendo copias litográficas de estas, y para acaparar publicidad, finalmente reveló lo que esa foto significaba. Decía Bob Seidemann que la aeronave representaba el conocimiento humano, la tecnología y como se estaba llegando a nuevas fronteras,pero que para dar este paso, el ser humano necesitaría la inocencia, que el quiso representar con una mujer que no es ni niña ni mujer. Ahora le hayan sentido? Si, así pensé.

De cualquier manera, portadas como estas seguirán causando controversia y creando mitos. En aquellos tiempos, se rumoreaba que la niña de la portada era hija de Ginger Baker, e incluso hasta que esta era una groupie que la banda mantenía encerrada como esclava.

3. The Mama's and the Papa's - If You Can Believe Your Eyes and Ears (1966)


 Mamas & the Papas - California Dreamin' .mp3
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Si bien es cierto que la historia de The Mama's and the Papa's es un tanto confusa y enredada, y hasta un poco sucia, lo cierto es que en nuestros días, la razón por la cual fue censurada la portada del disco debut de la banda no puede ser llamada de otra forma más que "ridícula". La razón por la que se censuró no fue por la idea de tener una familia dentro de una bañera, no, sino más bien porque la disquera consideró de indecencia, el hecho de que hubiera un inodoro en la portada .. . Si, así es, fue por esto que se retiraron las copias de las tiendas, y se le pegó un sticker encima del inodoro que decía "incluye California Dreamin'", convirtiendo en las pocas copias con servicios, objetos de colección.

Versiones posteriores incluirían un close-up de esa misma foto, que eliminaban cualquier rastro de que la foto hubiese sido tomada en un baño:



Bueno, eso es todo por ahora, espero y les halla gustado. Por favor comenten, pues lo cierto es que hay muchisimas historias que compartir, no solo sobre portadas, sino también con respecto a canciones y video clips controversiales.

lunes, 22 de agosto de 2011

Viaje por la música Iberoamericana: Artefakto - Interruptor



La palabra "artefacto", normalmente se utiliza en la arqueología, para definir un objeto antiguo encontrado en una excavación. Es por tal motivo que puede que al principio parezca paradójico, que ese sea el nombre de una banda de música electrónica mexicana. Esto puede tener un poco más de sentido, cuando nos percatamos de que Artefakto es una de las bandas pioneras de este tipo de música, me atrevo a decir, no solo en México, sino a nivel Latinoamericano.

Siempre he querido meterme más a fondo en los sonidos de todos los subgeneros de música electrónica, desde los más bailables (techno, house), hasta los más "inteligentes" (IDM, Glitch, Breakcore, etc.), ya que hay ciertos discos que me han llamado la atención, siendo el There Is Love in You de Four Tet el que más me ha gustado. Sin embargo, a mi parecer, el disco Interruptor es más que todo una pieza de arqueología, es un álbum que resulta cansón y dinosáurico para tener nada más 15 años. Si bien es cierto que la música electrónica es un género en que las canciones envejecen rápido, esta no es excusa, pues obras de Kraftwerk en la época de los 70s aún mantienen todo su brillo.

Artefakto - Overcome

Si bien como lo pinto, Interruptor no es un disco que resulte gratificante de oír, sus bajos son muy prominentes y las voces escondidas en el reverb, pero de todas formas, las voces suenan horrible así que no lo mejor hubiese sido ni siquiera incluirlas. Como lo mencioné antes, no soy ninguna institución en cuanto a música electrónica respecta, pero si ustedes tampoco lo son, no les recomiendo que oigan este disco. Aún así me parece que el álbum debería de despertar más el interés general, sino por lo musical, al menos como un pedazo de historia.

Artefakto - Interruptor (1997)



DISCO

domingo, 21 de agosto de 2011

Dos canciones post break-up



Pues sí, resulta que la semana pasada recuperé finalmente mi libro de The Pitchfork 500, un libro que realizo la página de música del mismo nombre, y que pretende recolectar las 500 canciones más importantes de 1977 (the year punk broke), hasta el 2006, año de la publicación del libro. Compré dicho libro en un Barnes & Nobles la última vez que fui a Miami, y debo aceptar que fui influenciado por el hecho de que visito esa página bastante seguido. Muchas personas opinan que los escritores de Pitchfork son pretenciosos y prejuiciados, y a que a veces se pasan con las palabras rimbonbantes. Será difícil contradecir tales declaraciones, pero lo cierto es que nunca me han dado una mala recomendación.

The Pitchfork 500 es uno de esos libros que no se leen de un solo porque da lástima terminar, pero ya han pasado varios años desde que lo tengo, así que conseguí las 500 canciones ahí incluidas, y espero terminarlo en poco tiempo. Las canciones están seleccionadas en orden cronológico, pero uno puede sentirse libre de leer entradas aleatorias. Poniendo mi iPod en shuffle, llegué a un par de canciones que me gustaría compartir con ustedes:

Bright Eyes - The Calendar Hung Himself


Bright Eyes es memorable no solo por haber hecho el que es uno de mis discos favoritos de este año (The People's Key), sino porque en general son una banda interesante, con un sonido muy al gusto de mi oído. Bright Eyes ha sido principalmente una banda de folk pop, liderada por Connor Oberst, un hombre con una voz frágil y sencilla (me recuerda a la mía), pero que con su música y letras termina regalándonos canciones muy expresivas. Una de estas es la canción The Calendar Hung Himself, la cual parece relatar a un hombre a quien se le acaba de cambiar por otro, y este no puede hacer más que preguntarle a la chica (preguntarse a sí mismo), si este tipo sabe tocarla donde le gusta o si le besa los ojos en la mañana. Luego parece haber un relato de como el tipo se embarca en un viaje para olvidar y como algunos amigos lo rescatan. Al menos eso es lo que he entendido; lo cierto es que es una canción caótica, y que la voz de Oberst no llega a donde este pretende que llegue, pero he ahí el atractivo de la canción.

Shellac - Prayer to God


Shellac es un banda de post-hardcore (sí, ese es un género), que es liderada por Steve Albini, quien es más famoso por haber trabajado con artistas de la talla de Manic Street Preachers, PJ Harvey o los Pixies. Albini ya estaba algo crecidito cuando sacó esta canción, por lo cual hay que suponer que no la escribió asincerandose (o quien sabe la verdad). Lo que es cierto es que esta probablemente sea la canción de break up más directa que exista, no se puede ser más claro que en este mensaje que Albini le manda al Dios todopoderoso. No se nada de break-ups, pero dejenme decirles que si se sienten identificados con esta canción, lo más recomendable es que busquen ayuda profesional.

Y por si quedaron decepcionados de que mis dos selecciones no fuesen lo que esperaban, pues he aquí una lista con canciones más ortodoxas para esa ocasión.

viernes, 19 de agosto de 2011

Was that It?? A 10 años del debut de The Strokes



Ya en el pasado he hablado poco bien de bandas como The Strokes o Arctic Monkeys y me he salido con la mía. En el caso de la última banda mencionada, no recuerdo que se me haya felicitado más veces por un artículo. Lo cierto es que ambas bandas han sacado discos poco memorables y hasta mediocres este 2011. El Angles de The Strokes, su cuarto disco, no solamente contaba con una horrible portada que se ira a los penales con Born This Way, como las peores del año, sino que además era un disco en que la banda sonaba cansada, tratando de innovar con un sonido más electrónico, sin lograr obtener muy buenos resultados. Sin embargo, Angles no es tan malo como para hacernos olvidar que ya en el pasado, los chicos de The Strokes han sabido hacer las cosas bien.

The Strokes - Last Nite



Y es precisamente en conmemoracíon a eso que he creado este post. Al igual que Nevermind, Is This It? se encuentra de aniversario este 2011. Este 30 de julio hace 10 años, que vió la luz el disco debut de la banda estadunidense. Desde antes de que el disco saliera a la venta, la banda ya había acaparado atención con la publicación su EP The Modern Age, y más que todo por la canción Last Nite, lo cual mantuvo a las disqueras peleando por firmarlos, y finalmente fue RCA quienes los consiguieron. Fue entonces cuando grabaron su primer disco, el cual capturó perfectamente el estilo y la viveza juvenil de la banda, un estilo que fue catalogado como garage, pues recordaba dicho estilo de los años 60s.

El que no haya oído Is This It? esta invitado hacerlo ahora en su aniversario, y el que ya sea fan de la banda, puede divertirse oyendo un disco tributo que realizó la página Stereogum, con la colaboración de artistas como los suecos Peter Bjorn & John y Owen Pallett. No es nada bueno, pero sirve como curiosidad. Regresando al álbum original, dejenme dcirles que Is This It? es un disco sin canciones de relleno, cualquiera de sus 11 canciones se puede para sola, y en conjunto sirven como un catalogo de riffs y melodías pegajosas. Is This It? es un disco que mezcla buenos guitarrazos co nla voz de Julian Casablancas, la cual es una mezcla de pereza y emoción.

The Strokes - Hard to Explain


No quisiera resaltar ninguna canción en particular, pues al igual que Nevermind, todas son dignas de escuchar, sin embargo es curioso hacer notar que la versión Americana del disco no incluyó la canción New York CIty COps, pues recién acababa de ocurrir los ataques del 11 de septiembre y dicha canción contiene la línea: "New York City cops, they ain't that smart". Otro elemento que se obvio de la versión norteamericana fue la portada original, una de mis favoritas. Esta consiste de una fotogradía en blanco y negro de un cuerpo femenino desnudo, con una mano enguantada en su parte trasera; es sexy y no es ofensiva. Sin embargo, los censores estadunidenses no pensaron igual que yo, y en dicho país se cambió la portada por ésta, una aburrida colisión de electrones.



Puntuación: 5/5
The Strokes - Is This It (2001)




DISCO

jueves, 18 de agosto de 2011

Viaje por la música Iberoamericana: Kraken - Kraken II



Creo que les parezca un poco inexcusable de que ya vayamos a mitad de agosto y apenas haya posteado dos que tres cosas, incluyendo una última reseña en inglés que la metí para que supieran que estaba vivo. Es más inexcusable la situación, por el hecho de que resulta que he estado de vacaciones, aunque lo cierto es que he estado sufriendo de una leve conjuntivitis, lo cual no me motivaba a usar la computadora por mucho tiempo. Tengo ideas de varios articulos en mi cabeza, y creo que terminaran con las 8 entradas que he estado ofreciendo por mes. Pero que mejor manera de volver a bloggear que siguiendo con uno de los proyectos que más me ha motivado, mi viaje por la música Iberoamericana.

Han de saber, que mi intención inicial era llevar esta lista de la mano de otro proyecto, oír una lista recopilada por el mismo Taringuero que reunió estos 250 discos, esa otra lista era de 1000 discos de metal,y pues, si algún llegase a terminar con este proyecto, pues le daría rienda suelta a ese otro. Más temprano, en mi infancia tardía, solía escuchar más metal que ahora, rara vez lo hago en estos días. Pero en aquel entonces tendía a inclinarme más por canciones que por álbumes. Hace poco, entre cosas viejas, encontré unos discos mix de esa época y pase la tarde viajando en el tiempo con esas recopilaciones. En algún momento dejé de concentrarme en el metal, pase por una etapa de rock progresivo, y ahora tengo un gusto variado que incluye todos esos géneros y más, pero por momentos siento que he dejado el metal un poco de lado, así que me sentí contento al saber que estaría matando dos pájaros con un solo tiro, pues el disco a seguir en mi viaje corre a cargo de la banda colombiana conocida como Kraken. Algunas fuentes nos dirán que Kraken es una banda popular en América Latina, pero no me sorprendería que sea poca la gente afuera de Colombia que haya oído de esta banda.

Kraken - Vestido de cristal


Kraken es una banda de heavy metal, muy apegada al patrón de la banda ochentera de metal en inglés. Como la mayoría de estas bandas, Kraken nada más tuvo un éxito bajo la canción Vestido de cristal, pero que con sus discos logró consolidar una buena fanaticada que los ha mantenido con vida hasta nuestros días, claro, con una alineación siempre cambiante. Creo que no es solo el caso de Colombia, a mi entender, existe un Kraken en cada país, no solo de Centroamérica, pues sé de que países como Hungría o Suiza los tienen; su equivalente en mi país sería la banda Delirium.

Pero la pregunta es, ¿Tiene Kraken algo que ofrecer para la audiencia no colombiana, que no haya crecido junto a ellos? A mi parecer, no lo es así. Kraken II no es un mal disco, pero poco me motiva a seguir escuchando está banda, o mucho menos a volver el metal mi prioridad. Como empecé a decir anteriormente, Kraken cae en los estereotipos y cliches de las bandas metaleras de aquellos años. Además, los músicos no son muy sobresalientes, al terminar el disco no recuerdo una sola melodía, y además la banda tiende a depender mucho de su líder y vocalista Elkin Ramirez, quien no puedo evitar decir tiene una excelente voz, a la altura de las mejores bandas españolas del género (Angeles, Baron Rojo), sin embargo, me parece que su personalidad le impide dejar que los demás miembros le opaquen, y son pocos, casi inexistentes, los momentos en que los otros miembros de la banda se hacen notar.

Lo único que realmente me emociona de este disco, es cuando empieza la segunda canción, pues normalmente, ya me encuentro distraído para ese entonces, y lo primero que pienso es que estoy a punto de escuchar la canción "Al otro lado del silencio", pero no es así. . .

Puntuación: 3/5
Kraken - Kraken II (1988)



DISCO

martes, 9 de agosto de 2011

Feist! Feist! Feist!



Okay, bueno, ya que llevo 5 días sin postear nada, voy a tomarme la libertad de postear algo que está en inglés y que escribí para otra página, pero espero la mayoría puedan disfrutar. No se preocupen, seguiré escribiendo en español, está solo es para que no se aburran y me abandonen. Hehehe.


Puntuacion: 3/5

Feist - Mushaboom


A friend once asked whether or not I had albums by the Canadian artis Feist I could share with him. I told him I had a couple of songs, but that I'd never dared give a listen to a full album by her. Actually, I believe, those few songs I had were how my friend first had contact with Feist. It's actually not hard to imagine someone wanting to hear more Feist. Take her most well-known tracks, "I Feel It All", "1234" or "Mushaboom", all are sweet pop songs which can easily be pictured as being the soundtrack of HP printers' adds. Feist's voice is very loungy and relaxing, and the musical arrangements are downbeat abd quite minimalistic, but it wasn't until I started this "listening to music made by girls" project, that I decided to give Feist a listen. Had I been missing much?

As I said before, Feist's music is basically indie pop, but very loungy indie pop, a sound which I can picture being popular back in the 50's and which only resurfaced in recent years with the breakthrough of artists like Adele or Amy Winehouse. Still, the truth is that Feist is cut from a whole different tree. As soon as you push play on this record, you will understand what I mean. THe album has a strong start, with its best song coming second in. Mood and tempo don't change much, and although it's never annoying (how could it possibly be?), the album looses itself in boredom halfway through. Fortunately, things get better towards the end of the album, finishing with the other two highlight songs, Inside and Out, where Feist sings she is "the girl who loves you inside out", and you can't help but feel a little bit in love with that singing voice. Finally, Now at Last is a good closer, a very downtempo song which I can't help say it sounds like a Audrey Hepburn impersonation, a good one, but an impersonation nevertheless. I sometimes get lost thinking it's Moon River what I'm listening to.

Feist - Inside and Out


Well, I guess people like my friend, who recently got a copy of this album, will surely enjoy most of it. He doesn't take time to rate and review albums, so he's probably just gonna say he enjoys it. On the other hand, I can say that most people are not missing much by not listening to this album, you can very well stick to most-well known tracks for a taste.

Feist - Let It Die (2004)




DISCO

jueves, 4 de agosto de 2011

Viaje por la música Iberoamericana: Los Brincos - Los Brincos II



Calificación: 3.5/5

Cuando nomás escuche a Los Brincos por primera vez, los relacioné instantaneamente una de las bandas favoritas de mi mamá, Los Iracundos de Uruguay. Ibamos en el carro y puse a Los Brincos, iba a preguntarle si los conocía, pero antes de que tuviera tiempo, ya se había puesto a cantar y se había emocionado, pues hace muchos, muchos años que no oía a Los Brincos, sorprendentemente, aún recordaba las letras de las canciones.

Los Brincos - Mejor


No es casualidad ni sorpresa que Los Brincos les recuerden mucho a los Beatles, se unificó a la banda con esa idea en mente. El debut de los Brincos fue en 1964, pero para su segundo disco, ya habían pasado tres años del principio de la Beatlemania y los de Liverpool ya habían pasado de esa etapa; en este mismo año saldrá a la venta Revolver. El mérito de la creación de Los Brincos se le da a Luis Sartorius, quien se encargó de reclutar a los miembros de la banda. Sartorious ha de haber sido un tipo inteligente, pues se dió cuenta del potencial del sonido beat, y la posibilidad de darles a los españoles, y a los hispanoparlantes en general, la dicha de tener a unos Beatles que cantaran y compusieran en nuestro idioma.

Yo siempre he pensado que una comparación con Los Beatles no es para nada una demeritación del trabajo de una banda, casi que se podría tomar como un cumplido. Además, lo cierto es que Los Brincos no son simplemente una vil imitación española de Los Beatles, para eso veasé Los Mustang. Sin embargo, la idea es la misma, cuatro chicos bien parecidos, que tocan sus instrumentos y que sus discos están repletos de melodías pegajosas. No hay mejor ejemplo de esto que la primera canción, "Mejor" y mi favorita, "Tú me dijiste adiós", haciendo notar que me recuerda mucho a Please, Please Me. Al igual que los Beatles pre-Rubber Soul, Los Brincos incluyen en este disco, canciones un poquito más upbeat, más bailables y "pesadas", y también incluyen baladas más lentas, como "Yo" o la cantada en italiano "Piccole cose". Además, hacen de este un disco trilingue, pues también cuentan con dos temas en inglés, entre ellos, "Walking Alone", donde dejan ver su horrible acento.

Los Brincos - Té me dijiste adiós


Los Brincos fue un experimento que se debe decir, dió buenos resultados. Por ahí, años después, correría el rumor que Los Brincos, al igual que The Monkees, no eran quienes tocaban sus instrumentos. Nunca se supo la verdad, puede que sea cierto, o bien puede que sea uno de los rumores que siempre se forman alrededor de los artistas exitosos.

Los Brincos - Los Brincos (1966)



DISCO

martes, 2 de agosto de 2011

Mazzy Star, un sedante musical



Puntuación: 3.5/5

Mazzy Star es una banda que básicamente está compuesta de dos integrantes, Hope Sandoval y David Roback, la primera escribe las letras y canta, el chico hace los arreglos musicales y toca los instrumentos. Este tipo Roback en realidad tiene buenos antecedentes, pues antes de formar Mazzy fue miembro de dos bandas de culto, ambas con discos en el top 5000 de esta página (Emergency Third Rail Power Trip y Happy Nightmare Baby). Sin embargo, la compañera de Roback en Opal, lo abandonó y este le halló reemplazo en Hope.

Mazzy Star - Five String Serenade


Puede que al igual que la mayoría de las casi 2,000 personas que han calificado este disco, yo también llegué a aventurarme a escuchar So Tonight That Might See, por el excelente señuelo que es Fade Into You, el único éxito de la banda a ambos lados del Atlántico. Una exquisita y tranquilizadora canción, de las mejores de su década. La razón por la que Fade Into You es una gran canción, es por que la voz de Hope Sandoval, que no es particularmente asombrosa, ni muy expresiva, va tan bien con ese sentimiento que es difícil de describir (¿pereza?). El que haya sido atraído por dicha canción, seguro esperaba encontrar más de lo mismo en el correr de este disco. La música de Mazzy Star es psicodelia, con mucho dream pop, guitarras distorsionadas y con algo de reverb. Por ratos suena a las pesadillas desquiciadas de The Doors, por otras suena algo más cómodo y relajante, pero si hay algo que te haga sentir este disco durante toda su duración, es sentirse drogado; con pereza, hipnotizado se podría decir para los de mente no tan abierta. Habrá quienes disfruten de sentirse así, pero a mí, en lo personal, So Tonight That I Might See, termina pareciendome un poco excesivo.

Mazzy Star - Fade Into You


Five String Serenade es la segunda mejor canción y no está ni por cerca de la excelencia de Fade Into You. No sorprenderá a nadie que en la canción 7, Unreflected, Sandoval cante "No tenemos mucho que decir", en realidad así parece, STTIMS nos dice poco, y aunque es un sedante sin comparación en mi colección, no es algo que estaré oyendo muy seguido.

Mazzy Star - So Tonight That I Might See (1993)




DISCO